我們需要Windows 8嗎?

  最新版的視窗 Windows 8 經已面世,Windows 7 成了長江的前浪,死在沙灘上只是時間問題。不久前,微軟才興高采烈的宣布 Windows 7 戰勝了它的前輩 Windows XP 成為了最多人使用的操作系統。

  微軟打壓 Windows XP 也著實出了不少力氣,主要招數就是 XP 無法運行他們的新產品,譬如有 25GB 免費空間的 Skydrive 軟件,真是用心良苦。雖然微軟已經宣布不支援 XP,畢竟你微軟不支援也無所謂,反正我們用得好好的。Windows 7 最終還是趕上了 Windows XP,而且有人稱Windows 7為微軟史上最好的視窗。

  可惜在科技行業裡,沒有最好,只有更好。

  相信有不少人會抱怨,其實Windows XP 或 Windows 7 功能上已經足夠,加上運行穩定,一個操作系統做到這個境界應該已經算是到頭了,畢竟,我們打開視窗只不過是用我們需要的軟件系統,比如文書處理,Excel,會計軟件、人事軟件、ERP、MRP等等。這麼說來,微軟不斷的推出新版視窗,淘汰舊版,根本就是與PC 生產商狼狽為奸,賺我們這些無辜消費者一筆。 Continue Reading

追求一台最好的電腦

電腦三年就該換

  約三個月前,出席一個講座會,把自己電腦借給主辦單位用來做投影用途(主席家裡入賊筆電被偷),因為我的筆電螢幕發黄,年輕的主持人問我這裡電腦多久了,我回答六年,他回了我一句:「(坊間)不是說電腦的壽命是三年嗎?」事後他告訴我說,他大學唸的也是電腦科系,只是畢業後就搞政治,電腦對他來說只是一般的應用而已。

  很湊巧,我身邊有三台電腦,都有六年的壽命,是主持人所說的三年的一倍。兩台Dell,都自行升級去2GB的記憶體,一台是第一代的Mac Mini,升級到最高限制的1GB(原裝是512MB)。Mac放在辦公桌上,因為速度太慢,配合一架22吋的螢幕,用來與同事討論網站的介面或功能時,做演示用途。(我家中還有一台2010年的Dell Desktop和一台2010年版的Mac Mini)

一台筆記型電腦的合理壽命

  兩台Dell Notebook裡,一台是Inspiron 700m,一台是花了六千大洋的Inspiron 6000。Inspiron 700m還在用著,除了螢幕變黄外,一切都很順暢,Windows XP居功不小。螢幕變黄,是被「烘」出來的,原因是這幾年都沒有關機,直接蓋上螢幕,讓它進入「睡覺模式」(Sleep Mode)。有幾次蓋了後裝入包包,豈知它沒有「睡覺」,被我發現時已燒燙不已,螢幕就是被烘成黄色的。 Continue Reading

馬來西亞人對Windows 7的看法

  友人下載了Windows 7 Beta來測試,我問他有甚麼特別?

  他說:

so far so good… looks like Vista, sounds like Vista, but not Vista…

  很馬來西亞式的說法。  

  Windows 7 Beta的下載,看出來「中文」好像不太受重視,會不會是中國太多山寨的關係?

windows 7 Beta不說中文

windows 7 Beta不說中文

  相關文章:
  Windows Vista Start Menu的介面問題

世上最多人看過的照片?

  世上最多人看過的照片,會是哪一張呢?

  會不會是以下這張,它不是一張普通的照片,它有名稱,叫”Bliss”,在維基百科裡也有描述。

bliss  當任何事情變得複雜時,它就需要分工,然後它又會變得專業,專業到連照片也要取個名字,要不然不同的人溝通不來。(也可當成個有標題的藝術品)

  至於Windows XP和Windows Vista裡的圖標(Icons),也是專業的設計公司弄出來的,這家公司叫Icon Factory,在維基百科裡也有詳細的描述。做為一個標圖設計公司,能有這樣的成績,是非常不容易的。 Continue Reading

老電腦的長生術

  其實一台電腦的壽命,好好的照顧,只要硬體沒問題,可以用很多年。但是一般人常碰到的問題是,硬體很好,可是系統跑起來,龜樣的速度,慘不忍等。最後,那台電腦不能用了,其實它身體健康,四肢健全,只是軟體過於臃肿,執行起來有如患老人癡呆症。

  用電腦的人,常會不知不覺染上「升級」的習慣(或升級癮)。聽說Windows Live Messenger剛出了最新版,就去下載升級;Windows Media Player也有最新版,也去下載升級;Adobe Reader也有新版本,當然也下載升級。知道有新軟體,就毫不猶豫的去下載升級。這種行為就造成了電腦愈吃愈肥,肥到走不動。

  其實到2008年中,我手上還有一台Pentium III 600MHz, 256MB RAM的Compaq舊電腦,用來上網、寫信、即時通訊、Skype,還是通暢無阻的。重點是,夠用就好,有新版本,如果不是迫切需要的功能,那就別升級找死。 Continue Reading

免費軟體II

上回說了一些好用的免費軟體,但主要是一般的應用程式。這裡還有一些不錯的免付費軟體,要介紹給程序員的,或許你們也略有所聞。

Borland要把Delphi,C++ Builder等的IDE事業賣掉,主要是因為目前有太多的免費IDE了,這行業太難混了,他們也轉行了。以下這些都是免費的,我所謂免費是指不需付費可以合法使用,至於其各自的條件限制就各自不同了(請參閱各自的License Agreement說明)。Java的兩大著名IDE,NetbeansEclipse都是免費的,所以Borland的JBuilder要活下去真的不容易。

在兩年前我學習Java時,就用netbeans的IDE,它本身是個Java程式,很好用,只是在舊電腦反應會較慢,也有一個著名的eclipse,但我沒有真正用過。

C#也有免費的IDE,微軟的C# Express版就是免費的,只是執行速度有點慢,而SharpDevelop則是免費的,以C#寫出來的open source IDE,也有說明和免費電子書,有興趣者可以學習IDE的內部原理。

說回歷史較悠久的C/C++,有太多的免費C/C++編譯器了,微軟、GNU、Borland都有免費的版本。IDE方面,我前陣子發現了CodeBlocks,彈性又方便,可以配合不同的編譯器使用。

程式員要做的工作不只編程那麼簡單,很多時候還要做一些文檔格式轉換的工作。如果編出來的程式牵涉中文繁簡體,那麼ConvertZ是個免費的好傢伙,執行後它會隱形在螢幕的最頂端,鼠標滑過去才會浮現。你可以做GB,BIG5,Unicode的互換,非常好用。

程式寫好後,如果是Windows的,那要包裝在安裝程式底下,才方便使用者。如果你的要求不太複雜,可以考慮Inno Setup,我公司的一些産品都用它來製作安裝程式,易學易用。

還有更多的免費東西,都在網路上,那有待大家得空去發掘,世界上免費的午餐不太多,但在網上都特別多。

Windows Live VS Google 之风起云涌

微软(Microsoft)比谷歌(Google)更早应用Ajax技术,当时微软已经察觉Ajax的威力,他担心如果这一门武功流传于天下,将威胁他武林盟主的地位,因此他不敢过于张扬,只是偷偷的用。多年以后,谷歌将Ajax发扬光大,向世人展示了Ajax的魅力和威力,这时候谷歌早已不再是初出茅庐的小伙子,而是闻名江湖的一派帮主了。身为武林盟主的微软当然不会坐以待毙,他力邀Ray Ozzie加盟之后已经紧锣密鼓的筹备着下一场战役,如今他已经向谷歌下了战书,摆了阵法。一口气派出十八名精心调教的徒弟,个个摩拳擦掌已经做好准备和谷歌一决雌雄!

1. Windows Live Search Beta
2. Windows Live Messenger
3. Personalized Window Live
4. Windows Live Toolbar Beta
5. Windows Live QnA Beta
6. Microsoft Office Live Beta
7. Windows Live Mail Desktop Beta
8. Windows Live Shopping Beta
9. Windows Live Product Search
10.Windows Live Mail Desktop Beta
11.Windows Live Mail Beta
12.Windows Live Local Beta
13.Windows Live Safety Center Beta
14.Windows Live Academic Beta
15.Windows Live Custom Domains
16.Windows Live Favorite
17.Windows Live OneCare
18.Windows Live Expo

天啊,放眼当今江湖只有微软才有如此多钱粮,能够一口气就摆了如此鼎盛的阵容。在江湖上就算你有两下子而没有足够的兵马钱粮,一旦被武林盟主点中,几乎都只有两个下场。一是被他收服于门下,二是被他斩草除根。第一种下场的如Foxpro。第二种下场的有当年的Netscape(春风吹又生-Firefox是也),所有的文字处理器如WordStar之辈,还有被Excel取代的Lotus 123。不难发现微软常常都是后发先至,以他的财力,人力和最重要的市场占有率将对手各个击破,无一幸免。

微软在个人电脑(Desktop)的战场上无往不利,可是光阴荏苒,战场已经从个人电脑移至互联网上。微软失去了他的杀手锏-市场占有率后能否节节胜利呢?那就决定在你和我手上了,因为我们都是这一场战役的评判,你觉得谁技高一筹你就把票投给谁,谁得票多就谁胜出。所以我也决定看看我手上那一票应该投给谁。由于双方人数众多,一时无法一一评论。

因此就先评一评第一场比斗,这场比斗双方都派出了大师兄,那就是Windows Live Search BetaGoogle Search了。

Windows Live最大的特点就是他大量的应用了Ajax技术,而且他誓言要把Ajax这项技艺发挥得比谷歌更高境界。但是我弄不懂的是为什么一个搜寻介面要用那么多Ajax技术。当我输入关键字之后,我只是想在最短时间内得到最准确的结果而已。在这个介面用Ajax简直就是为了Ajax而Ajax,根本毫无意义。再说他的速度快慢不一,当我第一次输入“computer”这一个关键字后,它竟然让我等了超过一分钟之久!可是他之后又恢复正常,让我等了数十秒而已。什么!数十秒?你不妨试试看谷歌需要多少秒。因为慢,我们也看到的Ajax这门功夫的种种破绽,第一,当我们等待live search给我们搜寻资料时,我们并不知道浏览器也等着服务器的反应,如果你用IE的话,右上角那个地球不会转动,你不知道你是否该痴痴的等下去。虽然你可以看到那个“loading…”的字样,可是那代表什么?它是不是当机了?等了一会儿后你于是“当机”立断,决定停止一切动作,重新再来一遍,可是你又无从让他停下来,浏览器那个“Stop”键在Ajax的情况下不能使用呀?唯一的方法就是在浏览器关闭再重新启动。在这个分秒必争的时代,我已经开始感到不耐烦了。

让我们看看我们搜寻的结果吧,Windows Live Search不只速度慢,而且搜寻的结果也少,“computer”一词在谷歌找到4,050,000,000笔资料,而微软只找到287,217,297笔资料。那么多的资料,谷歌以分页的方式显示,每页十笔资料。可能微软身为武林盟主不屑这些后辈所为,这种方法太简单了,有失他盟主的身份。因此他又用了Ajax在我们Scroll Down时才呼叫服务器,将接下来的资料慢吞吞的显示出来。听起来相当Cool,可是用起来却想哭。谁有耐性等你这样慢慢把资料传来?难道我想一下跳过几笔资料不行吗?再说,微软认为你看到两百多笔搜索结果后应该不会再看下去,所以他也不会无止境的帮你攫取资料。由于Scroll down的速度实在太慢,用Windows Live Search可是要有如钓鱼般的耐性。

我看这第一回合已经有结果了,那就是Windows Live Search Beta败下阵来。

Windows Live Search Beta在Ajax方面的造诣虽非我辈所能及,可是他练得走火入魔,完全失去了易用性,而且暴露了Ajax的弊病!谷歌让世人见识了Ajax的强大和威力,而微软却叫你看到了Ajax的缺点和破绽。这简直是东施效颦。

《庄子·天运》:“故西施病心而矉其里,其里之丑人见而美之,归亦捧心而矉其里。其里之富人见之,坚闭门而不出;贫人见之,絜妻子而去之走。”成玄英疏:“西施,越之美女也,貌极妍丽。既病心痛,嚬眉苦之。而端正之人,体多宜便,因其嚬蹙,更益其美。是以闾里见之,弥加爱重。邻里丑人见而学之,不病强嚬,倍增其丑。”后因以“东施效颦”嘲讽不顾本身条件而一味模仿,以致效果很坏的人。亦为模仿别人的谦语。

但是这只是第一回合,以微软的实力,要扳回一城也不是没可能的。再说Windows Live的产品大多数还在Beta的阶段,Beta Version即测试版的意思。微软的Beta是真的,而谷歌的Beta是假的。君不见微软的Beta产品问题多多,要改进的地方不胜枚举,因为只是测试而已,所以微软的Beta是来真的。而谷歌的Beta却从没有给我任何测试的感觉,因此谷歌只是说着玩的。

我建议Windows Live Search在第二回合的比斗之前,考虑上一堂关于用户经验(User Experience)的课。以下是谷歌的免费教材,看了之后再融会贯通,期待下一回合吧!

The Science and Art of User Experience at Google

免費軟體

所謂工欲善其事,必先利其器,不同行業的人都有他們各自的找吃工具,所以前陣子一醫生來我家看我母親,帶來一工具箱,內有聽筒針筒,藥膏藥水,紗布等,修水喉的;修電器的技工也有各自的工具,方便工作賺三餐。就像劍客一樣,劍在人在,劍亡人亡,更像道士帶在身邊的道具一樣,如果沒有隨身携帶,萬一僵屍來了怎麼辦?

那我們這些每天面對電腦十幾個小時的人,當然也要有一些工具傍身,需要到時就能得心應手。這裡我說說我這台notebook裡裝的常用軟體,你也可以去下載來試試,因為都是免費的,不裝盜版是因為這台notebook是公司的,所以還是規矩一點。我的電腦當然也離不開標哥的Windows,因為買來(Dell notebook)就有了,而且上我的工作都是在Windows上進行。

這個時代Office是必備的,因正版Microsofto Office又太貴,而且我也很少用到太高深的功能,所以去年就用OpenOffice到現在,已經一年多了(我的notebook一歳了),除了少少應用上的不同,少少介面上的不同,基本上他還是能完成我大部份的任務,也或許是我用Office的頻率不太高。衹有少數別人用Microsoft Office弄成的檔案寄給我後,開啟過後‘變臉’,那我就裝Microsoft PowerPoint Viewer之類的。總之為了省錢,又不想犯法,而且同樣可以完成任務,所以沒有購買Microsoft Office的直接理由。

另一個不可缺的是Adobe Acrobat Reader,是免費的,裝了後就可閱讀所有pdf文檔。但要産生pdf文件呢?OpenOffice己經可以把所有文件直接存檔成pdf格式,可是還有其它文件也想存成pdf,那就可以選擇PDFCreator,安裝後它會變成一個Printer,所以不管任何文件,需要時把它打印出來,就可以産生PDF檔。

文件編輯方面,我最近發現了PSPad,一個很不錯的軟體,而且不必付錢,支援HTML, PHP等等,又是MDI,支援FTP連接,又可顯示和編輯16進制的內容,功能強大但速度快,非常適合軟體開發者。說到ftp,大家可以用filezilla,是個很好的ftp客戶端,和cuteftp很像了,該有的功能都有了。另一個好用的免費下載工具是FlashGet(以前我是用網路螞蟻netants,但發現都沒有在改進了而且又有廣告,才改用flashget),可以和IE及firefox結合,很方便,有續傳的功能,方便隨時斷線過後再下載,或檔案太大要分幾天下載的用戶。

這個時代的電腦都要上網了,我的default browser是mozilla firefox,免費的好東西,用它是因為感覺上速度比較快,又是MDI(Multiple document interface),不會像IE那樣看十個網頁就開十個視窗。我的firefox同時配上幾個好用的插件(extensions),一是Bookmarks Synchronizer SE,因為我公司用一台,家裡有一台,手上又有一台電腦,以前我都是用一個text file來存網址當自己的bookmark,所來發現這個好家伙,在公司裡加入一個新網址,用家後synchronize就可以了,在任何電腦都有相同的bookmark;另一個是Right Encoding,主要是方便我這種常去台灣,大陸網站的人,只要按滑鼠右鍵直接轉換語言,不必再去主目錄(Main Menu)。其實google extension和pdf download也很不錯,大家可以去試試。google extension裡有個好功能,WordTranslator,就當字典用,可以自由設定,我的就當英漢字典,在browser裡看在生字,鼠標滑過去,中文解釋就出來了。

還有個工具叫keepass Password Safe,用來管理我所有的密碼,因為要記的密碼實在太多,太多的網站和太多的系統都要密碼。用一兩個相同的密碼又不太安全,要記太多又常常弄錯。後來想想我們的腦袋不是這樣子用法的,應該把這種記憶的工作交給系統,讓自己的腦袋可以做其它更有義意的事,所以就用這個程式到現在。到需要輸入login和password的網站時,可以按一shortcut key,程式會把登入資料paste上去,非常方便也減少腦筋的負擔。

因為都是在做軟體和網路程式的工作,所以很多時候要討論關於系統或程式的問題,但有時又很抽像,就常常會把畫面捉下來進行討論。ScreenshotCaptor是個很好的捉畫面工具,有很多很強大的功能,但我通常就靠個shift+Prnt Scrn鍵,就可以捉我要的任何畫面,更可以同時捉多個畫面,然後再把畫面drag&drop到MSN Messenger,把畫面直接傳給我的同事,讓他們知道我在講的問題是出現在哪個畫面,一目瞭然。說到MSN,它現在是我最常用的即時通訊,因為我的同事、客戶、供應商都在這裡。微軟利用它的優勢把大量ICQ的人都拉過來了,有句詩是“舊時王謝堂前堂燕,飛入尋常百姓家”,說的是東晉時王導謝安的風光,後來這些名門旺族沒落了,我的ICQ也是好幾十人的名單,現在只有幾個人上線,大家都去了MSN, Yahoo!, Skype等等。

nvu也是個不錯的東西,但好像沒有在改進,所以我停用了。

我平時就靠這些工具來完成我的很多工作,好用不必付錢,不亦快哉!

說說開源(Open Source)

  時常和朋友討論IT的趨勢與未來。當然都免不了要提及微軟(Microsoft)這個軟體巨人。看著他不停的東征西伐,而且節節勝利,我們常以「虎狼之秦」來形容它。當然也暗自以為它將會統一天下。

  每當想起秦國能統一天下,就會想再閱讀一番
  +李斯<諌逐客書>
  +賈誼<過秦論>
  +蘇洵<六國論>
  +蘇轍<六國論>
  +杜牧<阿房宮賦>

  讀完了這些文章(都是好文章喔!而且蘇洵老爸兒子各寫一篇),再看看微軟的標哥,嗯…不懂它會不會是秦始皇。

  從當年瀏覽器大戰(Browser War),網景(Netscape)讓出了大片江山,到最近以開源的火狐狸(Firefox) 想「take back the web」;而另一個軟體Open Office也是當年Star Office重生。看看這幾年來,微軟憑藉著Windows和Office讓多少的軟體公司活不下去(當然當中有好多的因素,但畢竟它們都栽在標哥手上),像Word Star, Word Perfect, Lotus 1-2-3,Novell等等。

  Windows的節節勝利,使得當年許多著名的中文系統都消失了,像倚天,零壹中文系統。當Windows XP出來時,它內建的一些功能已經可以替代Winfax,Nero,ACDSee,WinZip,中文之星等這些商用軟體。朋友說微軟比秦國更強大,當年秦王實力雖強,可是滅六國也是一個一個來,而現在的微軟則是多邊作戰,同時進攻Sun, Borland, Google, Linux, Real, Mozilla, Apple, Apache, Oracle, Symbian, ICQ, Yahoo!, Sony,雖然如此,可是它還是步步逼近,斬將殺敵無數。

  前陣子它更買下了羅馬尼亞一間反毒病公司,後再推出反間碟軟體,最近又推出Acrylic(要向Adobe發難了)。看看它的產品系列,好像甚麼軟體它都要做,當然它的Windows, Office和Visual Studio系列的結合,讓它在好多方面比別人擁有更顯著的優勢,而且從用戶角度看,某些軟體(例如防毒軟體)好像由它來幹會更合適,因為是要保護它的OS嘛!

  我曾在家裡的電腦重裝Windows,然後就要裝個Office,因為是必備的嘛!可是一時找不到Office的光碟,就直接上網下載OpenOffice來安裝(也儘量不要使用盜版),反正我也曾用過OpenOffice,還很不錯啊!像我們一般人做普通文字編輯用途,絕無問題。剛巧幾天後,我表妹來我家幫我父親做一些簡單的帳目和文件編輯,就問我說怎麼沒有Word和Excel。我也沒向她介紹OpenOffice,祇告訴她說過幾天我會安裝,因為她已先入為主了,更何況她也不會在其它地方碰上OpenOffice,所以我也就沒有告訴她說OpenOffice也能完成相同的任務。後來我就祇好裝個微軟Office上去,因為家裡人認為那才是Office。

  對於標哥與微軟的財富,許多人是投以羡慕的眼光。但它的產品定價合不合理呢?這問題價得我們去思考。當然,微軟也有給我們好多又好又免費的軟體,像是Internet Explorer, Windows Media Player等等(或許它另有圖謀!我們不得而知).有人說微軟的產品貴,是因它們投資成本高,所以東西就賣得貴,也因為各國匯率和生活水準差異過大卻碰上全球化時代來臨,所以窮國窮人就說它貴。更有人說它的產品非常昂貴,因為微軟付了員工那麼高的薪水,投入了那麼高的研發資金,公司還是營利那麼多,那不是暴利嗎?但軟體這種東西又好像不太適合各國各自定價,如果大馬賣便宜,那美國佬不在美國本土買,全上網來大馬網站買,那也是個問題!

  從2000年在台灣買了本有關開源的到現在,看見開源的發展,會覺得很不錯,至少可以抗衡微軟,當然有好多人祇希望微軟產品能夠便宜一些,然後繼續支持它。雖然這麼年我們常聽說開源發展的很快很好,但若從一般用戶的電腦看,并沒有太大的進展。有幾個人的家裡真的是用著Linux+OpenOffice呢?如果從個別軟體來看,像Firefox,OpenOffice絕對是優秀的。可是在這個網路世紀的工作都牽涉好多人,你一個人用OpenOffice,可是別人若寄來Word或Excel檔,這時就要面臨考驗了。若開啟文檔後不是呈現原來面貌那就頭痛了。這情況下兼容性(compatibility)絕對是個問題。誰叫用Word和Excel的人多,人多就聲音大。從開源的整個發展,計劃,理念,理想,這個兼容是個小問題,但從產品的推廣和普及,它就是個大問題了。若說其它功能比微軟強,那反而是其次。

  另一個問題是,這些開源都把火炮指向微軟,可是相同類型的計劃也太多了,像AbiWordKOffice也是弄著像微軟Office的產品,也是開源的。當然他們也有他們的目標理想,可是那不是太重復了嗎?或許它牽涉歷史問題。我的想法是,如果這些菁英都把精力集中在一個計劃,那不是更有價值嗎?對微軟的威脅不是更強嗎?

  其實上面的問題看得出來,或許某些軟體的市場佔有率是由文檔格式(File Format)的普及性來決定。如果大家都使用著Word格式,那麼它就是贏家。所以開源的Office就有必要把它的兼容性弄好。幸好現在來了個標準格式,大家都不吃虧了。

  許多的人都口口聲聲的支持開源,其實也祇因為微軟產品價格高的原因(微軟的產品素質還是一流的)。口頭上的支持是好的,可是行動要配合。如果你把Word文件寄給朋友,那很多時候就是逼使他要用Word來打開。如果同樣的文件以PDF格式寄出,那他可以用Adobe Acrobat Reader來閱讀,至少它目前是免費的。如果一個OpenOffice用戶不停收到Word和Excel文件,想必他不久還是裝個微軟Office,何必不斷地為了文件開啟後的顯示差異而煩惱呢?我本身就曾裝了兩次OpenOffice,後放棄重回微軟Office懷抱,因為格格不入啊!軟體絕無大問題,但兼容是問題。現在我的Notebook再裝OpenOffice(因為BSA在積極抓盜版),這是第三次使用OpenOffice,希望可以不再送錢給微軟。如果連這一小步都跨不出去,不停用微軟格式的文件,那微軟的壟斷是必然的。

  另一方面時,微軟的軟體都祇在Windows上執行,而許多的開源好軟體可以同時在不同的平台上面跑。表面上好像開源的軟體弄得都很不錯,微軟不能的它們都能。可問題是,好像甚麼軟體都能在Windows上跑,卻有好多軟體不能在Linux上面跑。那如果讓你選擇OS,你選哪個呢?

  或許我們需要一個六國宰相蘇秦(一定要是去微軟毛遂自薦後被踢回來的)來告訴大家要怎麼做才能合縱抗秦?可是人家秦國有好多來自印度,歐洲,亞洲各國的客卿(李斯,范睢,公孫鞅等)。

  蘇洵的六國論頭兩句,「六國破滅,非兵不利,戰不善,弊在賂秦。賂秦而力虧,破滅之道也。」雖然它不一定附合現代的商業競爭。但看看周圍的情況,還不難找到例子。人們常說商場如戰場,那我們就當戰爭看吧!不知大家有否注意到微軟的Hotmail,先前是與McAfee合作,最近與趨勢科技(Trend Micro)合作了,凡附件都經過它們的防毒軟體掃描。當然,與McAfee競爭的同時,與微軟合作絕對有大利益。因為微軟不論如何都會找到合作伙伴的(張儀連橫的遠交近攻策略?),可是最近不少消息都說明微軟會搞防毒軟體了,難道是在臨死前先撈一票再說?實在很興趣這幾家防毒大廠如何看待微軟要進軍防毒防間諜軟體業。或者再看看目前使用微軟OS的手機系統。難道他們不擔心早晚一日兵臨城下?

Open Source

  開源的軟體不祇OpenOffice,其它的有NetbeansEclipseKDevelop等,這幾個就與標哥的Visual Studio有點衝突了,不過或許沒有Windows與Linux那麼明顯。開放當然有它的好處,可是一個Linux就有小紅帽(Redhat),Slackware, Gentoo, SUSE, Debian,中國的紅旗Linux(如果你去google查一查,還有一堆),看到這些,連大敵是誰都分不清,就在那裡插旗為王,有時也真不懂它們到底想搞甚麼,幾百幾千個人的用戶群,需要自稱一國嗎?(當然它們又會說他們有另一套不同的理念!)何不就加入楚軍(更強的反秦軍團)呢?(沒聽過亡秦必楚嗎?)

  忽然想起好幾年前有四家Linux公司要合搞一個United Linux(蘇秦的第一次合縱聯盟),不過好像下落不明,不了了之。其實Linux祇要集合六國的菁英,先認真的把作業系統(OS), Office套件,瀏覽器,上網,即時通訊,電子郵件,印表機/網路/光碟燒錄等設定,聽歌看戲一次裝好全有,先推入用戶家裡,再來內戰不遲。現在就根本只有Linux裡幾個員工在用Linux作平常用途吧!(當然它們會說有好多人已開始購買內裝Linux的電腦了,其實人家祇是不想買正版Windows,買回去後再去掉Linux裝Windows,可以省下Windows的版權費嘛!)為甚麼呢?因為連介面也給用戶兩個,叫他們選,可是有幾個會計小姐或中學生認識KDE或GNOME啊?Office也有KOffice和OpenOffice,幾個不同的FTP也弄上去。你叫他們用哪一個?當然他們說在安裝時可以不選,可是一般用戶哪曉得甚麼是FTP,甚麼是KOffice,甚麼是gimp呢?打不打勾安裝呢?其實他們很多時候弄出了程序員想要的,而非一般用戶想要的東西。一般用戶不就祇聽聽mp3打打文件,上上網收收信,印幾張圖片,何必給他們三種介面,三種Office,三種瀏覽器,三種FTP Client呢?更重要的是用戶手冊,這是推廣的必備。連用戶手冊都沒有,那不是太沒誠意了嗎?

  除了缺用戶手冊,或手冊又舊又不齊外,它們還有許多都有共同的毛病。首先它們因為都是開源的,所以都沒有弄成商業包裝,因此用戶無法在商塲上購得,只能上網下載。可是若進入那些開源網站,看看它們的門面,根本就沒有胃口再去下載它們的軟體了。另一點是版本過多,每日都有新鮮貨(Nightly Build),普通家庭用戶在下載時絕對眼花瞭亂,因為那個網站不單給用戶,也是開發者的網站。就因為裡面甚麼都有,所是祇有熟人才知哪下載,凡人根本就無從按(click)起。很多網站裡頭還同時展示好多不同的開源計劃(以證明它們生意興旺),那些資料是一般用戶不需要的,可是它們就是把它弄得高深莫測,凡人望門興嘆。當你最終到了下載頁面,卻看見了幾十個下載網址,原意是想讓你從較靠近的伺服機下載(可是看見泰國,印尼和新加坡,卻沒見到甚麼都可以(Malaysia Boleh)的馬來西亞),速度會快些,可是有些網址是死的,下載不了,給用戶添了不少麻煩。

  再看回目前大中小學的電腦課程,大家就會知道為甚麼標哥會富可敵國了。這些都是微軟的百萬雄師,將來都是忠實的微軟用戶群。開源組識實在很有必要搶攻這塊市場。著名的微軟,Adobe,Macromedia,Symantec(Norton)因為有很強大的市場佔有率,所以學校也必須教授一些將來方便學生就業的課程(學以致用嘛!),因此它們借力打力,就可以在市場上買個滿堂紅。但從學校情況來看,其實學生通常需要做功課,而校方指導的商用軟體,一般學生根本負擔不起,所以是逼著學生去用盜版。開源組織實在很需要在校園裡下功夫,把OpenOffice,Linux,C++,Java這些推入學校,而不是讓學校逼學生去學一些本身負擔不起的Windows,微軟,Visual Studio等等。當然這些想法他們也必定想過,所以一定還有許許多多的因素讓他們舉步維艱。其實開源較商用軟體的優勢是,它們可以把版權與費用的事實告訴校方,告訴校方既不犯法又不花錢的良策,這就比微軟有佔優了,他們最多祇賣教育版,對校方還是一筆費用。

  友人說開源更大的意義在於開發源始碼(source code),對學校的學術研究是很大幫助的。可是那也祇是對大學裡的電腦科系。對小學,中學,或大學裡其它科系的人來說,他們祇能用,根本就不會與源始碼發生關係。而真的就很多人在對那些源始碼進行研究嗎?(他們祇是下載來編譯而已吧?真的那麼多人會有能力與時間去修改程式?)如果那個產品在市場上根本沒幾個人在用,那一小撮人不就等同在考古嗎?就像是我們現代人用著現代的語言文字,祇有少數幾個考古學家在究研古埃及文字。如果產品不深入民間,祇是不停的在搞甚麼更換畫面皮膚(customizable skin),一堆徒損精力卻動搖不了微軟(或其它的企業,如Adobe, Symantec),那麼開源的確還需要花好多時間。若看微軟,它裡面的Internet Explorer, 微軟Office都不允許更換皮膚,大家還不是一樣用得不亦樂乎。總之是先把重點搞好,擴大市場佔有率才搞那些次要功能。

  總之大家在擔心會不會有一天吃著MS漢堡,喝著MS可樂,駕著MS汔車吧!現在大家的情況是恨鐵不成鋼,但更希望所有開源的反秦義師能認清目標與先後順序,別再各幹各的,互相干擾。那時候軟體界才有機會呼吸到自由的空氣。