馬來西亞網站的大災難﹣Exabytes的雲端傳奇

  以上是朋友的網站,忽然中風癱瘓。

  前陣子我開始覺得Exabytes愈來愈分心,因為他們也在做網購平台,又看他們開辦一些課程(像SEO之類),雖然也都跟Web Hosting有點關係,但每個項目其實都需要不同的人才和長期的經營,更需要非常的專注。

  最近公司系統較穩定下來,心想去北京逛逛,星期四(27/9/2012)早上去更新國際護照,在開車途往移民廳路上,覺得是時候學習網絡開發,才能解決更多系統細節的問題。

  就在我想著服務器最近都相當穩定的同時,在iPad讀取郵件時,發現我的服務器在凌晨一點半左右開始中斷,到早上八點還沒恢復。我趕緊撥了電話向供應商詢問,一開口對方回答說知道了,我確認一下是我的服務器出問題或他那一方的問題。知道是他們的問題後,就去讓他們繼續解決,自己去更新護照。

  辦好後回到辦公室,十一點多,系統仍未恢復,知道問題不小。求證之後,才知道大事件,必需先做好必要的準備工作。

  據他們的說法,27/9日凌晨,一個可能心懷忿恨的離職員工,因為還能夠登錄回公司系統,把超過50多個雲端的虛擬服務器給「刪除」了,我是受害者之一。好在我們有備份,但內容過多(圖片很多),單單要上傳,系統要完全恢復,都要費好長時間。Exabytes聲稱有50多個虛擬服務器,加上每個服務器可能有兩三個網站,其影響可想而知。(我本身的一台服務器,有7個網站) Continue Reading

不重要文件的管理

  既然說是「管理」,卻又是「不重要」的文件,那就是不得不收藏,但卻可能永遠都不會用到。

  這種類型的文件包括一些在網上購物、轉帳的單據、臨時文件、圖片之類的,列印出來你覺得浪費紙張,也可能以後也沒機會用上,同時還要用文件夾來收藏管理,費事又佔位置。

  以前我的做法是把一些文件寄給自己的GMail,但後來發現這樣子雖然方便查找,但搞到信箱太多雜物,有時候找郵件時,會很費時。

  現在一般上我是把文件列印成PDF檔案,然後把它們存到免費的空間。像微軟的Skydrive(免費25GB,單一檔案允許到50MB),或box.net(5GB)。(最近Dropbox也很紅,但我沒用過。)

  反正不太重要的文件,祇是「以防萬一」,所以基本上就全上載到雲端,很少會去下載,也可以讓自己的桌面乾淨許多。然後有部份是電子書、相片、音樂,就當成是備份。這樣子,對於擁有多台電腦的人,是相當便利的。只要能上網,就能找到自己的文件。

IT部門即將消失

  本文所謂的IT部門指的是中小型企業裏的IT部門。一般上,現代中小型企業里存在著三個沒賺錢的部門,那就是財務、人事和IT部門。這三個部門雖然沒有為公司帶來收益,可是卻是公司運作上不可缺的部份。因此這類部門必須效率高、所謂效率高,就是人手少,做事多,可以用微軟的一句廣告詞來概括,Do more with Less。

  一年初始,全球經濟處於寒冬之際,此時此刻寫這種題目讓我感到有點過意不去。不過如果是必然會發生的事,早知道可以早點做準備也未嘗不是一件好事。所以讀《關於電腦》就有這個好處,就算是壞事,也比別人知道得早一些。

  在這個IT愈來愈吃重的時代,沒有用電腦的中小型企業可以說是奇跡。既然如此,IT部門又怎麼會消失呢?一家公司如果有IT部門的話,那麼公司裏至少有好幾臺服務器,有一個不是很簡單的局域網,一個防火墻和好幾個軟件系統。有如此複雜的IT基建(IT Infrastructure)又不想養一個團隊來維護的話,那該怎麼辦呢?傳統的方法叫外包(Outsourcing),可是中小型企業的基建有時候不大也不小,高不成低不就,手頭上的流動資金也有限,再加上業務不夠規格化,外包很多時候是不可行的。

  可是 Continue Reading

夢想在雲端

  想象一下,如果有一天,當你發覺你的電腦已經病入膏亡而需要重新安裝操作系統時,你只需把Recovery Disk放入光碟機裏,讓自動程序把操作系統恢復,大約20分鐘後,你馬上就可以繼續工作,不需要擔心的資料消失,也不需要重新安裝任何軟件,因為你的軟件都在一個摸不著、看不到網絡裏。這就是我作為一個電腦使用者的夢想。

 

  cloud1再現象一下,如果有一天,你的手提電腦弄丟了,可是你有急事要用電腦辦完,於是你向朋友借了電腦,連上網絡,你的原先電腦裏的一切,從設置、資料到軟件,一一都在游覽器裏一覽無遺。這是我的夢想,這個夢想是否遠在天邊呢?抑或答案就在天空裏的雲端?

  我相信不少人問過一個問題,那就是為何家中的使用電腦不能像家中的其他電器如洗衣機、電視機和電冰箱那樣單純,我們不需要那麼多的學習,不需要升級,不需要補丁,不必害怕中毒,不會愈來愈慢,使用電視機或電冰箱的人也不需要常常致電給比較懂電視機或電冰箱的親朋戚友求助,為甚麼電腦的奇難雜症總是多不勝數,既防不勝防也煩不勝煩。

  到底電腦和其他電器主要的不同點是甚麼呢?電腦到底是不是一種還處於過渡階段的原始電器呢?其實不是的。電腦和其他電器不同的地方就是它是一個多功能的信息工具。電腦的功能決定於安裝在內的軟件,我們可以用電腦來看電影、聽音樂、寫文章、做帳、玩游戲、交友、編輯圖片等等的工作,基本上我們可以說電腦的功能是無限的,只要有人能夠制造出有關軟件,電腦就能完成某些工作。還有電腦裏可儲存各式各類的資料,這些軟件和資料都算是信息的一種,於是世界上人人的電腦都儲存著不同的信息,也就是說每一台電腦都不同,你不能和我交換電腦之後就能馬上繼續工作如常。因此電腦不能像其他電器一樣的那樣單純,電視機只能播映電視節目而不能洗衣服。因此,只要是同一個型號的電視機,它們的功能絕對完全一樣,所以只要同一型號的電視機,你的電視機和我的電視機是沒有分別的。

  就這樣,我們的電腦變成如此複雜,複雜的結果是我們必須花很多不該花的時間來維護電腦,備份資料就是維護的其中一種。因此如果我們想使用電腦如使用其他電器那樣單純的話,那麼我們只好把電腦裏的信息抽離電腦,讓我們的電腦變成一個只能看到信息的窗口,這樣的話,如果電腦壞了,你只要換另一個窗口也可以看到你原先的所有信息,這就是我的夢想了。

  要達到這個的目標需要有各種各樣的網絡應用來代替軟件和非常大的網絡硬碟空間,而這種網絡應用必須如谷歌的產品那樣,不只容量大,而且在幾千萬用戶同時使用下仍能運算如飛。前者只要有錢就可以買都硬碟空間,後者則是一個高難度的技術了。因為這就不是一個傳統網絡程序可以輕易做到的,我們知道谷歌當年能以快速和準確搜索躥紅,可是很多人知道谷歌的Page Rank而不知谷歌的雲端運算和他們獨家開發的Big Table。

  所謂的雲端(Cloud Computing)是個十分複雜的技術,有興趣知道更多的讀者,我建議先去讀蔡學鏞的《漫談雲端運算》。讓我把電腦的能力比喻成體育運動,我們一般用的電腦或公司的服務器(伺服器, Server)就像羽球單打,用一己之力應付對手。而雲端運算就像足球隊,用十人(當然雲端可有上千萬個電腦)之力以圖攻破龍門,而且十人之中萬一有其中一人受傷的話,馬上換上另一人,整個團隊的攻擊力依然不減,而且如果兩隊實力相當的話,人數愈多就代表攻擊力愈強了,當然足球隊是人,人人實力不同,電腦是機器,個個能力一致,只是一個比喻而已。因此雲端運算就是不再讓電腦再單打獨鬥,而是讓電腦組成一個團隊,隊員愈多,能力愈強(容量愈大,運算愈快)。因此如果有一天人們都把信息從各自電腦裏抽離而轉到網路上的話,那麼這個網絡架構非雲端莫屬。

  最後,我想說的是,我們現在可能擔心自己的信息在雲端裏遺失或泄露,這是正常的現象。當世界上剛開始有銀行時,很多人都質疑銀行是否能夠會把我們的錢財弄丟或泄露我們存款的數目。可是到了今時今日,已經不會再有人把自己的錢藏在枕頭底下了。這是不是歷史的必然,電腦科技一日千里,再過一兩年就知道了。

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