小學生在iPad彈指間消費馬幣2000+

  朋友的親身經歷,工作時電話突然響起,信用卡的銀行打電話來確認,問他是否在Apple Apps Store裡消費了幾個交易,朋友他還是知道的,應該是女兒在買東西。

  聽起來是99塊錢,還有好幾筆交易,有49塊等不同數額的,不同的交易加起來共好幾百塊錢,不過是美金(USD),換算成馬幣要兩千出。朋友說他很無奈,但不得不認帳。

  在外頭的他立刻打電話回家,女兒還很好奇地問:「咦!爸爸你怎麼知道我在買工具?真厲害」,朋友又好氣又好笑,叫他女兒不要再動iPad,甚麼都不能動,放在一旁不許再動。怕被她再不小心按多兩下,又有再損失好幾千塊。

  朋友回家後,發現iPad真的被擺在一旁,女兒不敢再去動它,但還不知為甚麼不許動。 Continue Reading

最受歡迎的電玩

  電腦遊戲的歷史也有好多年了,現在已經發展成一個很大的産業,而網絡遊戲在中國、南韓等國更創造出許多大型電玩公司。

  也因為這樣,各式各樣的電玩雜誌、網站等等都會選出年度十大暢銷遊戲,那麼多年來,即使像我鮮少玩電玩的,也聽過的World of Warcraft, Starcraft, Red Alert, Diablo這些名字。這些遊戲之盛名遠播,足以證明他們的銷量驚人。

  但銷量並不足以證明是世界上最多人玩的,因為這世上還有「無冕之王」。 Continue Reading

電玩在大馬的第一支電視廣告?

  新年期間比較有時間坐在電視機前面,前幾天無意中看見網絡遊戲的廣告。

  不知這會不會是第一支打上電視台的電玩廣告?

  遊戲叫《熱血三國》,三國永遠熱不完,有歌有戲,有動畫有漫畫有電玩。

熱血三國

  若以遊戲的主題來看,是有點老舊,若以在電視廣告來吸引目前,卻是會引起別人的注意和嘗試。畢竟新年期間,大家比較有時間坐在電視前,能留意到這款網絡遊戲。

買個機器人回家吧!

販賣機器人

你認為會不會有這麼一天,買機器人就像買車子一樣?還是說科技強國用機器人來當軍人,控制其它國家呢?

目前公認最優秀的機器人是Honda的ASIMO,它可以做許多的工作,但總的來說,它距離人類還有很遠的距離。

ASIMO

前陣子常下雨,某日同事說起他晒著的衣服前一天淋濕了,隔日再晒,誰知當天也下好大的雨,他在上班沒能回去收衣服。我就提起如果衣架除了有輪子,還有感光和雨水的感應器,下雨時會自動躲起來,那該多好。

因為現在已經有自動的智能吸塵機,除了不會爬樓梯之外,已經能在屋內各個角落吸塵,電池快耗盡了,還會自動歸位儲電。如果晒衣架也有這個功能,那該多好。

irobot

從這裡,我們談起了機器人。有了機器人,下雨時能把衣架推好不被雨淋,那不就好了嗎?同事說最好機器人會把髒衣服放入洗衣機,洗好後自己拿去披。這時我說,如果有了機器人,那我就不願花錢買洗衣機了,不如就讓機器人動手洗。同事同意我的說法,然後說最好能機器人能像變形金剛,變成洗衣機。

我的想法是,有了機器人,我就不願再買洗衣機、吸塵機了。就把它當傭人看待,讓他用洗衣板也好,甚麼方法都好,何必再多重浪費呢?如果讓他也能代替汽車,變成汽車也好、抱你或背你去目的地也好,又可以省下一筆錢了。如果從變形金剛的角度看,一個人樣的機器人要變形成洗衣機,又要可以變成車子,應該是非常不容易的,要不然就是那機器人體型很大。

如果一個機器人可以把事情做得那麼好?那麼索性把自己的所有工作都交給他,自己甚麼也不必做了。同事回應說,如果有這等好家伙,所有當老闆第一個買下來,然後把員工都炒魷魚。想一想,機器人果然對人類的影嚮很大,但不知這時代幾時到來。不過,電腦程序員的需求應該還在的。

問題來了,機器人的發展成熟時,機器人的主人(創造者)會拿出來售賣給大家嗎?或是讓它們取代自己的員工?或是成立自己的軍隊?連國家國防部也控制不住了。

如果國家干預了機器人的發展,因為有殺傷力東西的就叫做軍火,軍火當然要國家管制,不是在街邊可以買到的。如果政府限制了機器人不能有武力的功能,那麼我們就可以在Panasonic、Sony、Honda或其它公司買到機器人。但大家別太高興,有件「歷史」必定會重演。

首先,你買了一台機器人,能洗衣(控制洗衣機)、能晒衣收衣折衣、也能吸塵。半年後你的鄰居以相同的價錢買了一台比你的機器人更強的,還能熟飯炒菜。你當然不爽,就問供應商,供應商說可以下載更新軟體(AI Software),不過你的機器人的硬體支援不到。

你只好將就用了兩年,然後再買一隻能澆花還能洗車的「版本」,隔不久你又看到鄰居新買的竟然還能搥背按摩和看小孩。然後你又上網看有沒有新的「升級版」。唉!原來你的機器人是不「兼容」(Compatible)新版軟體的。結果幾年之間家裡突然多了一堆人,都是機器人,有機器人95、機器人98、機器人Me、機器人XP、機器人Vista。(還好他們只間不會聊天打發時間,不然就吵死了!)

說到來,機器人的腦,就是人工智能(Artificial Intelligence),人工智能就是程序員寫出來的程式。夠不夠聰明就要看各公司程序員的能力了,當然也要看你花多少錢買它。

就這樣,你和鄰居兩人就大家做升級的競賽。但是你們要小心,因為你們的老闆也在升級他的機器人,他要的功能沒有那麼複雜,不必會炒菜看子孩,只要能取代你們的工作就可以了。你們若失去了工作,價值連機器人還不如,更沒錢升級自己的機器人了。不過不要緊,失去了飯碗,你還有幾個機器人,安排他們去種菜種稻,還是餓不死的。(不過先檢先一下他們有沒有這個功能)

再說回頭,如果有這麼強大功能的機器人,按摩椅也不必買了,吸塵機也省下了,那麼你認為他的價錢會是多少啊?幾萬塊馬幣?不可能比一張按摩椅(幾千塊馬幣)還便宜,對吧?畢竟是高科技産品,現在一台好的筆記型電腦也要整萬塊錢。所以機器人賣個五萬塊也不過份,但你想一想,在馬來西亞聘請一個印尼女傭每月才五佰塊不到,這筆帳你要自已去算了。

機器人到底會不會消滅人類

好多年前,也就是我小學時候,電視播出卡通版的「變形金剛」(The Transformers),它就我們這一輩年輕人所共知的,雖然我們也都已經長大。今天,它從卡通版電視劇變身成為真人版電影,更立體的呈現在你我的眼前。

變形金剛 The Transformers

坦白說,小學時我的英文不好,當然也就聽不懂它們的對白,但基本上還是分得清好人壞人(雖然它們都是機器人)。寫這篇文章時,勿然想起電影裡一個莫名奇妙的「起源」,如果變形金剛原本就活在某個星球,為甚麼它竟然會變成汽車?難道那個不知名的星球,也有「人類」(走路腳會酸的生物)發明過汽車,或平時需要駕駛汽車?要不然一個機器人平白無故變成汽車飛機來幹甚麼?

說起機器人,真的就有太多的話題值得討論了。而機器人的腦,就是電腦了。

我們這一代人,發明了電腦和接觸了電腦後,會有古人所無法理解的疑惑。像李白和蘇軾,甚至是秦始皇和康熙,他們不會去擔心人類將來會否被控制的,所以秦始皇才會想到要有秦二世、三世到無限世。但我們現在人經常討論的課題,就是將來電腦超越了我們人腦,進而控制人類。那麼師父敗在徒弟手上,豈不可笑。人種滅亡,事關重大。

那麼人類是不是真的有一天,就像電影The Matrix(1999)一樣,敗在機器人手裡,然後虛擬的活著,而這只是機器人留下人的生命以貢獻能量給機器人?說實在的,如果先不談機器人打敗人類這件事,先看看現在的網絡遊戲(如World of Warcraft或Second Life之類),難道這世界上不是有許許多多的人都已經活在了虛擬世界嗎?

The Matrix

如果說機器人會打敗人類,這要從幾個方面來看。大家之所以會相信,是基於「人工智能」的進步。也就是人類可以寫出一套程式,這程式有很強大的資料庫以供它自己參考,同時它有學習的功能,會學習才會聰明嘛!然後機器人聰明到瞧不起人類,最終要把人類幹掉。

嚴格上說,這是以地球人之心度機子之腹。歷史證明人類一強大,就想征服別人/別族(要佔用別人的資源),因為非我族類,其心必異嘛!所以人們也就這樣子看待機器人。

電腦的特色是精確、快速,這是人類鐵定比不上了的。但說到人工智能,雖然發展日新月異,但要機器變成人,其實還是不容易的。它可以學習人類說話,可以找出從A到B的最短路線圖,甚至可以知道那條路塞車,可以避開。你可以把人類的需求都讓它知道,讓它去吸塵,讓它替你搥背或洗腳。加上人類的手工生産方式,當然也比不上機器的生産能力。玩象棋又比不上它。只能說,兒子很多時候還是會比老爸強的啊!

但是人類真的就不如機器人嗎?你看人和老虎在一起,人會被吃掉,但是人類還是在地球上活得很好啊!這裡要說的是,天底下凡事物都有它的特性。就像犀牛是森林裡的消防員,遇火就會去踩,螃蟹一定要横行,喙木鳥就要喙木。而機器人要向人類學習,甚至要征服人類,其實很困難。難就難在機器人「不是人」,這就是它的特性。

它可以向人類學習(其實是程序員寫出很好的程式),但它「不是人」注定他不會消滅人類。為甚麼呢?因為人有生老病死,傳宗接代,會痛會癢,會餓會累,會大小便。但是機器人沒有生命,不怕死,不怕餓。這跟人類完全沒有衝突,它不會佔領人類的屋子來住,因為它不會累,不必睡,站著腳也不會酸。他不知道甚麼是死亡,機器人的手腳故障它也不會痛。它更不需要佔領人類的金礦來換取金錢去看鐵打。

一個即不怕痛,也不怕死,不怕餓,更不怕冷的機器人,它當然不會像陳勝吳廣起兵反秦,也不會像蒙古人征服歐亞非三大陸。那麼絕對不會為了石油去攻打伊拉克。除非受人指使,但受人指使還是受制於人,不是機器人主動的權力慾望。

或者,程序員為了做出更加像人的機器人,寫出逼真人類的機器人。但是對事物的認知是不容易學習的,人腳酸了,就會找地方坐,有椅子先坐椅子,沒椅子可坐其它地方甚至坐在地上。但是機器人要靠資料庫來區別,說實在的,他怎會腳酸呢?如果它不會腳酸,它就很難分辨甚麼地方可以坐。其實人還可以坐在樓梯的梯級、床上、大石頭上等等,這要看坐不坐得舒服和腳酸的程度。機器人沒有人的屁股,連哪個地方可以坐都會有問題(人的屁股會有坐得舒不舒服的問題,機器人不會),它怎會知道原來人類某些情況也會坐在桌子上呢!

就說目前有很多所謂設計師的創作,讓人都看不出那是張椅子,何況機器人。如果它連椅子都沒法子分辨,那麼客人來了,難道帶他去坐桌子(可能它看小孩子坐過)?如果連哪些是桌子,哪些是椅子都要再教育,那麼大家也別擔心它會征服人類。

但另個問題又來了,大家也別以為人類就此逃過一刧。許多人都有電腦中病毒的經驗,設計出電腦病毒的人,即損人又不利己,但世界上是總會有這些人,他們衹是想證明一下自己的手段是高明的。如果將來會有機器人,我想應該也會是有牌子的,像Panasonic, Honda之類,不太可能是你自己DIY的,就像沒人會自己去「製造」一台吸塵機出來一樣。那麼雖然這世界有很多破壞王,但要修改別人生産的「腦」(人工智能)還是不會太容易的,而且人家也編譯(compiled)包裝了。但還是不得不提防這些破壞王,因為破壞王也不需要有很好的編程技術,或對人工智能有很深的瞭解。簡單說,他只要讓他自己設計的機器人,見到「真人」就殺無赦,那就可以讓機器人征服人類了。(程式有時不必寫得很複雜的,有時連Database都不需要,直接hard code就好)

這裡說的機器人,是物理的機器人,物理機器人還是不跟與人類有太直接的衝突的。除非有一天,我們也能創造出類似人類的「生物機器人」,會生老病死,怕痛怕癢,會餓會渴,那麼可能就跟人類有直接衝突了。到時就可能是人類大團結,槍口一致對外的時候了!