公共行政效率再提升

幾個月前到某個政府單位,發現停車場和建築都很大,剛巧當天車子不多能就近停車,預見排隊的人數應該也不會太多。到政府的單位辦事,我們習慣了預算花費不少的時間在排隊,多少年來不曾改變,如果哪天能夠快速辦理,只能說是幸運,但不能擔保未來都會那麼的省時省事。

當時在想這麼大的建築,偌大的空間,一大塊的停車空地,算得上是一種浪費。行政單位理應在效率上下功夫,讓流程更便捷有效,而不是建設那麼大的建築和停車位,畢竟沒有多少是人想在這些地方消耗的。如果把原本花在土地和建築的花費,投入到電腦系統上,而能更善用土地,豈不更好。有了系統的幫助,也能隨意將服務擴散到各城鎮的商業中心,讓人民更能享受到公共行政服務的便利,而不是讓所有人開車去擁堵在一個集中點。

或許那些建築都算是舊時代的思維了,隨著電腦網路的出現,政府單位應該跟上步伐,讓大家都受益於現代科技的應用。政府已有許多部門都電腦化和網路化,隨著科技的新一波變化,仍有太多事項可以再做改善,有心去做出改進,必能發現可以派上用場的新科技和新工具,這些科技可能又好又便宜。 Continue Reading

報紙在網絡年代的挑戰

《三國演義》的開頭語,「話說天下大勢,分久必合,合久必分」,是要說「合」了400年的漢王朝,又要轉入「分」的局面,先到諸侯割據,再演變成三國鼎立的局面。

我自小養成每天必翻的報紙,就是「合」的產品,它包含了各類的主要訊息,從國際新聞、地方新聞、商業、教育、科技、徵聘及分類廣告、彩票成績到訃聞。但是我本身已三年不再閱讀報紙了,而我觀察到更多的年輕世代也沒有養成這個習慣或放棄這行為。

網絡新聞比報紙優勝之處,一是即時性,當讀者「提早」在電腦或手機上知道更多新聞後,他們就不願意在第二天閱讀那份提供舊聞的報紙,更何況他們必需付費。再來是網絡新聞不受版面與截稿時間的限制,內容可以有更深入更多視角的報導以及評論和相關連接。

三是社群功能,報紙是單向性,而網絡新聞可以附上不同讀者的留言和觀點,讀者能參與發表自己的意見,以及快速分享給好友。四是內容的選擇性,其實大部讀者都只閱讀自己關注的內容,如果你沒興趣閱讀娛樂新聞,傳統報社並無法因此而提供你的更多國際新聞的報紙,這點在網絡新聞確只是簡單的個人徧好設置就能解決,讀者可以輕易的觀注自已興趣的新聞。 Continue Reading

選對的工具幹活

  在溝通工具並不太多樣化的年代,大家選擇不多,如果在古代,老爸上山砍柴,或在街市茶樓喝茶,家裡有客來訪,你並不會用毛筆寫封信,再來個飛鴿傳書,獅子吼會被成當瘋子,千里傳音也沒估計你也不會。最直接了當的方式,就是雙腿跑去叫人。

  可是我們來到了有固線電話、移動電話、簡訊、電腦即時通訊、電子郵件等多樣選擇的年代,反而讓許多人迷失了方向。

  朋友做物流業,夥記們常常不以手機直接通話,而使用SMS簡訊代替。他訴苦說真不明白那麼緊急的事情,他們竟然還能有耐心一鍵一鍵的按,然後上司沒有回應,他們也當著沒事發生。

  他告訴我說他的觀察,年輕一代尤其90後經常不愛直接對話,或許年輕人為了省錢的緣故,或不愛與上司談話(不知是不是朋友本身的問題?),而習慣以簡訊來溝通。但簡訊一來提示鈴聲不長或不大聲,人在鬧市或走動時手機在口袋裡就會被忽略;二來所能呈現的內容太有限,許多時候需要雙方一來一往好幾次,再來文字的表達能力因人而異,人的表情和語氣不能附加在裡頭,常會因誤解而做出錯誤的行為或判斷。 Continue Reading

iPhone 5推出之後

  Apple在三藩市時間10點上午推出坊間傳言已久的iPhone 5,但許多用戶覺得除了變長之外(當然還有變扁變快變輕),並沒有太多的進步,所以大失所望的人不少。短短不到一天的時間內,網民以長度來揶揄新iPhone,並為它推出更多的新版本。

  許多照片看起來還是相當有創意的。


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誰有Nokia的插頭?

  在約2005年,同事從外頭回來,手機快沒電池,他的插頭留在家中,就向同事求救:「誰有Samsung手機的插頭?」結果是大家都沒有。沒記錯十出人左右的辦公室,都用著諾基亞(Nokia)的手基,那是諾基亞機海的年代,也是它的光輝歲月。

  那時我就知道:「Samsung,你還差得遠呢!」當然,我也試用過,不論手機花觀、操作介面等等,都輸諾基亞一截。諾基亞的蝴蝶機也是代表做之一。

  前幾天(距離2005年七年之後),同事問:「誰有諾基亞的手機插頭?」竟然找不到可以借用的插頭。恰恰反映了,諾基亞大勢已去。被HTC、Samsung、iPhone、索愛打下去了。

  說說題外話,當插頭「統一」的時候,一時忘記帶插頭,可以輕易借來,非常方便。有時舊機壞了,插頭沒丟,家裡放一個,辦公室放一個,不必帶來帶去,實在方便。這在當年的諾基亞,或現在可能是iPhone,才能出現的景像。

  我個人有三個Dell的插頭,我在兩處辦公都各放一個,家裡也有一個,去哪裡都不必携帶,很自在。

不停升級的宿命

  從Windows 95開始,電腦開始在全球各地普及,遍地開花。許多人都從那時候開始接觸電腦,各地也有許許多多電腦展,把大量的電腦設備賣到平民百姓家裡。

  那時起,甚至更早之前的8088,MS-DOS的年代,用戶使用電腦之路,就是PC的升級之路。有了DOS過後,來了Windows 3.1,為了應該更高的運算和畫面需求,大家就買更快的電腦。有了更快的電腦,程式和軟體的功能更加強大,更多的畫面顯示效果。這就必須再買更快的電腦(CPU和RAM),有了更高的運算功能,又來了更複雜的軟體和遊戲,同時執行幾套軟體後,又顯得慢了下來,再加記憶體,再換顯示卡。

  所以,過去的十多年,是個人電腦的升級之路。最近許多複雜的應用軟體也慢慢網絡化,許多功能都不必裝在電腦裡,只要上網就能使用,像Outlook Express等郵件客戶端(mail client)。而許多應用,像Words, Excel等也在可應用網上免費的服務,像Google Docs等等。因此,最近幾年的電腦有穩定下來的趨勢,感覺上壽命可以延長一點,一台五六年的電腦只要身體健壯,也可以如常運作。

  而「升級」的戰場,轉到了智能手機。不管是iPhone、Android機、Blackberry等等,都在走著PC的老路。用戶就得不停的升級。因為一代的內核比一代強,運算也強,所以手機應用(apps)也跟著愈來愈複雜,功能也愈強大。以iPhone 4S為例,它比iPhone 4快一倍,圖像功能快七倍。 Continue Reading

PPS for Android可供下載了

  Android版的PPStream已在昨天前發佈,Android的用戶有福了。

  如果看到它的官方網站上,基本上已有了Windows、iPad/iPhone、Android和Linux版本了。(就差Mac OS了)

  看到的可用機器都是手機。不過應該也是為Android的平板做準備了。

ppstream android

  下載網址:http://dl.pps.tv/pps_android_download.html

  以下為傳載自其它網站的截圖:
android ppsandroid pps

老夫子也趕時髦上iPad了

  《老夫子》在華人社會也算是有一定的江湖地位,以前的理髮店裡都會放著幾本,讓我們在剪髮時也能打發無聊時光。當然,它也教會了大家不少成語,真是耐人尋味!

  幾天前,見iPad的App Store裡有《老夫子》,下載一試。目前內容只是測試版,將來會是收費的。

  其實像《老夫子》這類型的産品,網絡對它來說確實是個好平台。一來原本就有很大量的內容,現在轉換一個形式從新出發,吸收新一代讀者,同時也能服務老讀者。

  二來這種沒有連續性的內容(雜誌也是相同類型),很少人能夠收藏完整,缺本也無處可找或再購,那麼在電子的版本裡,一切輕易得多。

  再來,只要收費夠低,讓人們覺得沒有負擔,那麼要再創業績高峰是可期的。而且以前紙本漫畫,一人購買十個人看。現在iPad的型態是比較個人式的,較少聽說誰借iPad給某人去看雜誌再還回來。以量取勝來創造盈利的策略是可以一試的。

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雖然付了錢,但你的iPad書還是盜版的

Amazon Kindle Malaysia

  有許多人買了iPad之後,就上網(Apple App Store)付費買下了中文書,因為Steve Job為iPad大肆鼓吹的其中一點就是:iPad也是很好閱讀器,賽過Amazon Kindle

  目前看到的書本在iPad裡有分成兩種,一種是蘋果去跟出版社談來的版權,也就是在Apple的Book store裡可以買下,通過iBook來閱讀,另一種則是被包裝在App(應用程序)裡。

  中文書方面,不少用戶從App Store下載了不同的小說書籍App。但是大家不知道,Apple批準上架的App只是說這個App是合法,用戶也通過付費合法買到了此App。但在內容方面,卻是編寫此App的開發者,隨意從網上抄來的內容。

  問題就在於,每賣一套軟件,蘋果和App的開發商三七分帳,雖然App的程序沒有問題,可是內容卻大有問題。但蘋果的每季漂亮的成績單,已經包含了這部份的收入了。 Continue Reading

宜家的iPad App (IKEA Catalog)

  昨天無意中發現宜家(IKEA)的2012年目錄已經出爐,下載看看,感覺相當不錯。內容同時備有各國版本和價錢。其實好幾年前,他們已有網上版本或PDF版本讓用戶瀏覽。

  查了一查iOS和Android版本,iPad版本號已是2.0,在2010年就推出,而Android版本號是1.0,今年才推出。

  許多人在選購平板電腦時,會比較一些硬設配件誰高誰下,幾吋螢幕大小輕重等等,以及自己的需求。其實平台(Platofrm,或OS)也是很重要的一個選擇因素。

  因為許多公司,他們在現階段開發App(應用程式)時,都很可能以iPad,iPhone,iPod平台為優先,那麼在大家都擁有平板電腦的情況下,看似大家都能夠收發郵件,都能上網等等,但能夠接觸和下載的App就大有分別。

  像台灣著名的「天下雜誌」,美國著名的「National Geographic」,這些好內容都可以在iPad裡購買閱讀,但其它的平台可能還要等待一段時間。 Continue Reading