喬幫主和他的蘋果

蘋果喬幫主

  《天龍八部》裡的主角之一喬峰,是丐幫的幫主。中國網民把蘋果的創辦人和首席執行員Steve Jobs也喚作喬幫主(中文名喬布斯,台灣人譯賈伯斯)。其實,他根本就是教主。

  我身邊很多朋友用蘋果電腦,我老婆就是十五年的蘋果用戶,但我還是會好奇不同人的意見。兩個月前,同事買了一台Macbook Pro,我就乘機了解一下他對新機的看法。他說,這台機器真的太神奇,除了是電腦之外,簡直就是藝術品,他還指著每個部位給我看,說機器的喇叭孔、訊號燈等等的設計得何等精密和不可思議。

  我在96年接觸Windows 95(更早在89年接觸MS-Dos和95年左右接觸Windows 3.1),在97年大學裡自己裝Redhat Linux。在1999年,一個女同事說他的蘋果機需要重裝OS,我隨口答應。 Continue Reading

iPod Shuffle與UI

  雖然現在的手機都可以播歌,但電池還是至命傷,所以電池都要保留來做電話溝通用途,不能輕易浪費,尤其身邊沒有充電的機會時。所以,MP3播放器是一個必備。

  早在十多年前,我託朋友在台灣PCHome購買最早期的Mp3播放器,當時在台灣的朋友告訴我,他還不知道有這樣的産品。我買下的是一個128MB的不知名牌Mp3 Player,約馬幣350左右。

  去年,因為不想買太笨重的東西,只要有餘音繞樑就滿足,好的音樂畢竟還是要有一副好的音響。就買了一「顆」Mp3播放器,蘋果的,也希望跑步時能用,但從來沒用,因為跑道常有摩托車,怕不留神被撞死不敢聽。(其實真正原因是不想被音樂影響步伐)

  我現在擁有的,就是下面(圖一)這顆號稱世界最小的MP3播放器,機身沒有按鈕,全由耳機上的控製鍵操控。過後,蘋果放棄了這款設計,重走老路,改成圖二的設計(圖一之前一代就是這個模樣)。 Continue Reading

微軟手中的神兵利器

  在網絡的世界裡,大家都不把微軟當一回事,即使它有bing,大家還是照舊google。然後它有一大堆的Live.com服務,但沒聽說身邊有幾個人在使用(不過我個人覺得skydrive的25gb儲存空間很不錯)。

  目前網站上有幾個大紅牌,都以微網誌(微博)的服務出現。像Twitter和Plurk,而Facebook也是這樣的「一兩句話」。微網誌的特色是140字,大家就說一兩句話。它的方便之處是用戶可通過電腦或手機在地鐵裡、在咖啡廰、在等人的時候發出來,表達一下當時的心情、想法、見聞。

  在電訊網絡普及、智能手機(iPhone, Blackberry, Android機)也愈來愈普遍的情況下,微網誌就愈來愈紅。

  但是我仔細看了Twitter和Plurk,並沒有發現太多新鮮的功能,也可能我不是深度的玩家。 Continue Reading

馬航網頁的介面改進了

  馬來西亞航空的網站,在介面上有了很好的提升,對用戶的愈來愈「友善」了,這是好事,也是在用戶介面上有下過功夫,直得亞航去學習。

  亞航的介面是很直接的根據用戶說定的日期,列出時間,不過只有單一日的訊息。

亞洲航空網上訂票

  馬航最新改良的部份,就是同時列出一週的價錢,以方便用戶直接點選最便宜的日期,如果來回的時間相隔五天,你選了日期後,返回的時間也會自動調整,很方便用戶。

馬來西亞航空網上訂票

  而亞航的「傳統」作法,是讓用戶點選「前一天」或「後一天」,就這樣來來回回。從用戶介面來說,這很不方便,因為每次頁面的傳送需要時間,尤其大促銷時更是漫長的等待。 Continue Reading

沒有明顯進步的Windows Mobile 6.5

  賣手機的朋友告訴我,智能手機是未來的趨勢,買智能手機的人越來越多了,以後大家都會搭著地鐵、等人、喝咖啡時都會乘空檔更新Facebook、Twitter、Plurk(其實現在己經是了)。他說現在手機的四大OS是Symbian, iPhone的Mac OS, Windows Mobile和Google的Android

  在我上一台Nokia Symbian手機死亡之後,在2007年底我買了一台HTC Touch,是以Windows Mobile 6為作業系統。用了它兩年多我一直在投訴不好用,一點也不好用,雖然HTC已經在用戶介面上為Windows Mobile神功護體了。不過由於Windows Mobile先天資質魯鈍,終難成大器。

  舉二例子說明,其一,發SMS這麼平常的動作,如果想要「群發」給多個朋友,它並沒有像其它系統,即使是古老的Symbian都具備的,例出所有通訊錄名單,一個一個打勾搞定。

  Windows 6(6.1, 6.5都相同)先天不足就在這裡,你只能一次加入一個人名,再到SMS畫面,再加另一個人名,再回到SMS畫面,如此來來去去。如果你想在新年發送相同內容的短訊給五十個朋友,你就必須在內容畫面和通訊裡畫面裡來回一百次。這造成了我在那兩年沒有想要發新年賀詞,微軟也間接害到電訊公司少賺了一點,倒幫我省了一點錢。

  當然會有人說,其實網絡上有很多群發的軟件,你可以去下載安裝。我想說的是這麼基本的操作,為甚麼不在最基本的系統之內?

  其二,也是發SMS功能, Continue Reading

Mudah.my的首頁

  幾個月前朋友告訴我,Mudah.my崛起成為馬來西亞人潮最多的網站,我還是半信半疑。後來入內一看,感覺風格很本土化,不像外國企業經營的。但仔細一查,發現它竟然是新加坡與北歐的公司,而且它在各國的網站都用不同的名稱。

  Mudah在馬來文是「方便」的意思,網站是以「分類廣告」形態出現。我告訴了另一朋友,他就上網賣了不少東西,告訴我效果很好,真的很方便。另一朋友也告訴我,他家裡的東西,包括家俬、裝飾品等等,都拍成照片放上去賣,有好價錢就賣出去,再換新的進來。

  我後來也嘗試了一下,剛好那時老爸說家裡魚缸要送人,我就試著把它弄上Mudah去賣,果然當晚就成交(可能我賣得太便宜了,賣主好像撿到寶似的);再後來,我賣了自己的舊HTC手機,對方竟然是先滙款入我戶口。 Continue Reading

一鍵搞定

  朋友告訴我,某公司向一本地的日本公司兜售文件管理系統(Document Management System),然後推銷者說出了一句我們耳熟能詳的話:「你只要按一個button,它就出來了」。

  然後那個老闆說:「其實我也是按一粒button,打電話叫女秘書把文件找出來就好了。」推銷人員忽然發現這個好像不是賣點。

  前陣子,我聽一長輩說,他覺得沒有必要學會如何使用email,因為可以叫秘書打印出來,叫秘書回覆郵件。 Continue Reading

用Office 2007製作Web 2.0按鈕

  Office軟體一直都不是我重度使用的工具,這種軟體(Word, Excel, PowerPoint)雖然功能強大,但我只是最簡單的使用。所以一直以來都不太熱衷於Office的升級,也不太去留意新版本到底加強了甚麼,因為對我來說,用不上的功能就等於沒有新功能。

  前陣子一朋友告訴我說,Microsoft Office 2007比起2003是個大躍進,2003比起2000的進步就不顯著。我被他這句話弄得有滿腹疑惑,心想2007還能變出甚麼來?

  安裝再測試了一番之後,發現了朋友所指的Office 2007大躍進,其中很大程度是在提供較專業的模版(template)。

  一般上,大家用Word打文件,用Excel做分析報表,弄出來的結果其實可以說非常單調,除非自己花多一些心思和時間,把它弄成漂亮一點。但這一點對許多人來說,還是大有難度的,你的求職履歷的人頭照就永遠只能正正方方,不能斜一點。你做出來的表格(Table),顏色也單調,要自己配色,配來配去又好像哪裡不對勁,只怨自己的美術細胞不夠活躍。 Continue Reading