我們需要Windows 8嗎?

  最新版的視窗 Windows 8 經已面世,Windows 7 成了長江的前浪,死在沙灘上只是時間問題。不久前,微軟才興高采烈的宣布 Windows 7 戰勝了它的前輩 Windows XP 成為了最多人使用的操作系統。

  微軟打壓 Windows XP 也著實出了不少力氣,主要招數就是 XP 無法運行他們的新產品,譬如有 25GB 免費空間的 Skydrive 軟件,真是用心良苦。雖然微軟已經宣布不支援 XP,畢竟你微軟不支援也無所謂,反正我們用得好好的。Windows 7 最終還是趕上了 Windows XP,而且有人稱Windows 7為微軟史上最好的視窗。

  可惜在科技行業裡,沒有最好,只有更好。

  相信有不少人會抱怨,其實Windows XP 或 Windows 7 功能上已經足夠,加上運行穩定,一個操作系統做到這個境界應該已經算是到頭了,畢竟,我們打開視窗只不過是用我們需要的軟件系統,比如文書處理,Excel,會計軟件、人事軟件、ERP、MRP等等。這麼說來,微軟不斷的推出新版視窗,淘汰舊版,根本就是與PC 生產商狼狽為奸,賺我們這些無辜消費者一筆。 Continue Reading

微軟手中的神兵利器

  在網絡的世界裡,大家都不把微軟當一回事,即使它有bing,大家還是照舊google。然後它有一大堆的Live.com服務,但沒聽說身邊有幾個人在使用(不過我個人覺得skydrive的25gb儲存空間很不錯)。

  目前網站上有幾個大紅牌,都以微網誌(微博)的服務出現。像Twitter和Plurk,而Facebook也是這樣的「一兩句話」。微網誌的特色是140字,大家就說一兩句話。它的方便之處是用戶可通過電腦或手機在地鐵裡、在咖啡廰、在等人的時候發出來,表達一下當時的心情、想法、見聞。

  在電訊網絡普及、智能手機(iPhone, Blackberry, Android機)也愈來愈普遍的情況下,微網誌就愈來愈紅。

  但是我仔細看了Twitter和Plurk,並沒有發現太多新鮮的功能,也可能我不是深度的玩家。 Continue Reading

沒有明顯進步的Windows Mobile 6.5

  賣手機的朋友告訴我,智能手機是未來的趨勢,買智能手機的人越來越多了,以後大家都會搭著地鐵、等人、喝咖啡時都會乘空檔更新Facebook、Twitter、Plurk(其實現在己經是了)。他說現在手機的四大OS是Symbian, iPhone的Mac OS, Windows Mobile和Google的Android

  在我上一台Nokia Symbian手機死亡之後,在2007年底我買了一台HTC Touch,是以Windows Mobile 6為作業系統。用了它兩年多我一直在投訴不好用,一點也不好用,雖然HTC已經在用戶介面上為Windows Mobile神功護體了。不過由於Windows Mobile先天資質魯鈍,終難成大器。

  舉二例子說明,其一,發SMS這麼平常的動作,如果想要「群發」給多個朋友,它並沒有像其它系統,即使是古老的Symbian都具備的,例出所有通訊錄名單,一個一個打勾搞定。

  Windows 6(6.1, 6.5都相同)先天不足就在這裡,你只能一次加入一個人名,再到SMS畫面,再加另一個人名,再回到SMS畫面,如此來來去去。如果你想在新年發送相同內容的短訊給五十個朋友,你就必須在內容畫面和通訊裡畫面裡來回一百次。這造成了我在那兩年沒有想要發新年賀詞,微軟也間接害到電訊公司少賺了一點,倒幫我省了一點錢。

  當然會有人說,其實網絡上有很多群發的軟件,你可以去下載安裝。我想說的是這麼基本的操作,為甚麼不在最基本的系統之內?

  其二,也是發SMS功能, Continue Reading

微軟從節流到開源

  鼠年尾聲,微軟裁員滾滾,牛年伊始,微軟卻有了財源滾滾的大計劃。微軟的兩大金庫,一是視窗操作系統,另一則是辦公室(Microsoft Office)。這兩個產品的市場雖然龐大,可是目前全球經濟低靡,大多企業對經濟前景都不抱樂觀,於是減少開銷、不聘請新員工、不再大膽的開創新業務,再加上銀行界紛紛收緊貸款,想開創新業務也不容易。

  我們都知道微軟的金庫是建立在不斷的出售軟件的使用權(License to use)給全世界的用戶。由於一個使用權可以讓用戶終身使用,只要企業不升級,用一百年也無所謂。反正所謂的使用權一般上是沒有時限的。 Continue Reading

叫微軟太沉重

  前陣子,有小道消息說微軟今年將大幅度的裁員,而且這個小道消息不小,因為當天我國第一大中文報也把這個小道消息刊登在封面版

  我不覺得微軟的裁員和經濟風暴有很大的關係,微軟發展至今,已經是一個龐然大物,尤其是谷歌改變了游戲規則之後,微軟更顯得臃腫無比。

msdnsummit  今天本來想出席微軟的Technet MSDN Technology Summit,地點在KL Convention Centre(在舉世聞名的雙峰塔范圍內),大馬微軟的辦公室在雙峰塔內,而且微軟的這種活動參與人數非常多,屆時比人山人海,因此這個“技術峰會” (Technology Summit)在雙峰塔舉辦最合適不過了。

  不巧的是,昨天一個客戶要求今天下午開個會, Continue Reading

Microsoft Exchange 的危機

  我相信有不少公司內部有所謂的Groupware或Collaborative Software,中文可以翻譯成協同軟件、協作軟件或群組軟件,讀來都讀去,這些翻譯都好像怪怪的,為了敘述方便,暫且稱之為群件。

  在我國最著名群件是IBM Lotus Notes和微軟的Exchange的,Lotus Notes曾經在群件的市場一時無兩,可惜在微軟的猛烈攻勢之下,終於屈居老二,微軟取勝的其中一個原因就是靠鎮山之寶之一的Microsoft Office。大多數版本的Microsoft Office 都一定會有Microsoft Outlook,而Outlook和Exchange配合無間讓Lotus Notes處於挨打的份。

  Microsoft Exchange到底是甚麼東西呢?不必到微軟網站去讀那些長篇大論,其實它不外是個數據庫系統,這個數據庫裏儲存著所有公司內部員工的郵件、日曆、任務 (Task)、筆記(note)及公司內部的IM (MSN) 等等的資料。如果沒有群件的話,公司內每個用戶的以上信息都是儲存於各自的電腦,各自為政。為甚麼不讓這些信息各自為政呢?第一個原因是如果都集中在一個數據庫的話,IT部門管理起來容易,只要備份一下數據庫就不必擔心任何人的硬碟壞了然後資料化為烏有。第二個原因也就是群件的最大賣點,那就是群件有協同(Collaborative)的功能,簡單來說就是讓公司員工能夠透過系統來完成一個團隊工作。

  譬如說,如果要開個會的話,可以通過發一封郵件來邀請有關同事參與,只要收信人能夠出席的話,該同事的日曆裏的某段時間就會出現那個會議,在開會之前還會提醒他去出席。還有另一個例子,譬如說我有十項任務要下屬完成,於是我用Outlook建立這十項任務,然後通過Outlook將之分配給所有下屬,而且下屬可以通過Outlook更新任務的進度,更新之後的進度也會馬上反映在我的Outlook裏頭。簡單來說,這就是一般群件的用法了。

  我當了Exchange的用戶已經有好幾年了,而且我公司用Exchange從2000版用到2003版,Exchange一直不能令我滿意,主要原因有兩點,一、價錢高。二、維護難。先說價錢的部分,Exchange有兩個版本,一個是標準版(Standard),另一個是企業版(Enterprise),標準版大概馬幣幾千塊,企業版要馬幣一萬多,除此之外,每個用戶還得購買那個些要命的CAL(Client Access License)。由於標準版不太能夠滿足我們的需求可是企業版我覺得太貴,所以對企業不利,因此,我首先不滿意它的價格。

  說到維護難,我必須說的是,維護Exchange是一項專業知識,專業的知識需要專業的薪水,由於Exchange的架構複雜,維護起來不容易,因此對中小型工業來說,這方面的費用不能不考慮。很多中小型企業購買軟件時之考慮了軟件的價格而忽略了維護人員的薪水、公積金和獎金等等福利,這是一個要命的盲點。在現今的經濟大環境底下,不裁員的企業都紛紛都降低營運成本,以其達到最高的經濟效益。

  至於維護如何困難法呢?我略舉以下幾個例子。首先Exchange的備份困難,它不像SQL Server有完善的備份功能可以備份成一個檔案後再複製到另一個硬碟就搞定了,在備份方面需要特別的軟件,這點對我而言是有點麻煩。除了備份困難,萬一某個員工需要還原他的郵箱,過程也不是很簡單,我不曉得Exchange 2007在這方面做得如何,但我並不想公司再花錢去升級了,於是對於研究Exchange 2007的新功能,我是興趣缺缺的。

  還有,我們知道Exchange是個大數據庫,當信息愈來愈多時,它就顯愈重要,可是標準版的Exchange在數據太大時,往往會死機,讓用戶大吐苦水。因此,舊一點的郵件必須常常歸檔 (Archive),而且歸檔過程無法自動化,過程不能算是復雜但必須花不少時間。

  最後還有一點,就是Exchange的前端(Front End)一般就是Outlook,Outlook這個東西最近幾年改了許多版,從簡單到複雜,占用資源之多已經讓我無法容忍,而且我感覺微軟愈改愈難用,因此它不只沒有為IT支援帶來方便,反而帶來了不少麻煩。

  總而言之,Exchange的應用不只需要大量的伺服器和用戶端的硬件資源,而且對IT支援是一項沉重的負擔。在目前嚴峻的經濟局勢之下,如果有另一個可以節省消耗的做法的話,我想是值得企業去嘗試的。

  我用了谷歌的Google Apps也有一段時間,最近發覺,只要網絡速度穩定的話,Google App將會是Microsoft Exchange一個強大的對手,雖然Google Apps不算是沖著Exchange而來的。首先,谷歌的Gmail的雖然到目前還是beta版,可是它的口碑是有目共睹的。除此之外,Google Apps也有日曆、IM(GTalk)以及正在如火如荼改進著的Google Docs(有類似微軟的Word、Excel及PowerPoint的相關產品)。

  Google Apps和Exchange最大的不同之處是,Google Apps本來就在網絡上,只要能夠進入互聯網,信息隨傳隨到。而Exchange則是一般的套裝軟件。需要安裝在自家的伺服器上,如果還要讓公司用戶通過互聯網協作的話,那麼你要費另一番工夫了。到底要費些甚麼工夫,本文不細談了。總之必須有自家的防火墻,假設DMZ,再加上甚麼Intrusion detection的防駭客機制等等,總而言之,如果這種架設落到沒有受過專業訓練的IT人員手上,遲早必闖大禍。還有另一個方法,那就是外包出去讓其他供應商搞定。無論是哪種方法,對於大企業來說,都是小事一樁,可是對中小企業來說,這種負擔可不輕。在整個大環境都開始利用互聯網來提高競爭力時,Google Apps的出現可說是中小企業的喜訊。因為Google Apps在不收分文的情況之下也能讓中小企業享有相等於大企業的那些便利。

  雖說如此,用Google Apps的公司不可能像用Exchange那樣,有百分百的控制權,其中一個例子就是IT管理員無法將每個員工的郵件通信記錄都備份起來,就算郵件被刪除,記錄已經掌握在IT管理員手上,不要小看這種通信記錄,往往當有任何糾紛發生時就很重要了。因此從目前的情況來看,Google Apps也暫時只能威脅Microsoft Exchange在中小企業的市場,不過我想類似Google Apps之類的服務將是未來的趨勢,谷歌不做,也有其他公司來做。

Windows Vista Start Menu的介面問題

  雖然Windows Vista已經出了很久,而且新版的Windows 7也快要來了,不過這個問題,還是要說一說,忽然覺得微軟忘了UI(User Interface)裡的基本常識?

  我聽過太多人給予Vista很不好的評價,自己也在朋友的電腦上用過,心想沒有特別的必要,用XP就很足夠了,所以至今都在用XP。

  因為Vista在介面上也做了相當大的調整,所以當朋友打電話問我關於XP的問題時,我可以憑記憶告訴他設定的步驟。但是如果問的是有關Vista的問題,一般上我已經回答不出來,很多介面的名詞,目錄裡功能的排列順序都變了。一個在XP裡簡單的設置,落在Vista裡我根本無法知道要到哪裡去找。

  有一次我想取消一台Vista裡的UAC設置,找了十幾廿分鐘後放棄。

  不同版之間,介面差異過大,對用戶來說會是大困擾,不懂會不會是微軟想再刺激一下系統培訓的商機?讓大家在去上上課學一學如何使用Vista。

  且不論版本之間的差異。這裡看一看他們用戶介面設計的概念,我個人看起來在Vista裡的Start Menu是退步的,而不是進步。

  以下是我們熟悉的Windows XP的Start Menu,目錄的內容分成左右兩邊,如果你熟悉了圖標(Icon),看到電腦就知道是My Computer了。

xp-start-menu

  但是在Vista裡卻改成這個樣子,右邊的功能都沒有了圖標,只有當你的鼠標(mouse cursor)滑動後,上方的大圖標才會對應的變化。

vista-start-menu

  簡單說,那個圖標(Icon)已經失去讓你快速辦識的作用,

  一、你不可能不看文字,在文字上隨便滑動鼠標,然後看上方的圖標變化,才決定點擊滑鼠。
  二、如果你必須要認字,那麼上方的圖標已失去意義。

我無辜當了十多年微軟客服

  我發現許許多多讀電腦相關科系的朋友同事,都遇到相同的問題,回顧自己的過往,才驚見原來我服了微軟的兵役十多年,而且分文未收。

  說實在的,如果要向微軟追討,這筆當然也是相當一筆大數目,因為我付出的時間精神甚至折磨還真不少,但事情又無從說起。當然,有時候問題也不完全發生在微軟産品身上,還有更多時候是與電腦息息相關與甚至毫不相干的我也說不出所以然的事情上。

  這件事情,當然不能從我對電腦的應用說起,首先我不是電腦玩家,對電腦硬體的升級不熱衷,玩來玩去也只是一些程式系統,也寫過少少的小程序。加上我從DOS的年代進入到視窗的普及,在還沒有網際網絡的年代裡,很多問題都靠著自己的摸索和無限次的重新啟動來解決。

  真正發生問題的時段,是在Windows 95開始横掃全球的年代。這段期間,朋友同學開始買電腦了,數據機(Modem)也剛剛開始。這當中,有一大堆不符合規格的硬體也出現在市場上,然後為我帶來了一大堆的困擾。 Continue Reading