擾人神器

whatsapp群組靜音農曆新年後在Facebook裡也能看到好多的同學會照片,同學聚會當然是一樁美事。新年過後,跟中學同學吃早餐,他的手機響個不停,他放一旁沒去理會,然後跟我說:「一大早就來了!」原來幾天前他的參加了小學同學會之後,大家都在Whatsapp裡「保持聯絡」。然後他問我如何消音(Mute),忽然看到設置畫面竟然有消音一年的選項,我們一起哈哈大笑。

另一個朋友,也在新年期間被加入了微信的朋友圈,向我詢問其他人是否知道他已讀過了那些訊息。他的掙扎是如果他「浮出水面」向大家說一聲哈囉,以後將會一刻不得閒,社交網絡的朋友圈並不是他想要的交流方式。

智能手機在幾年裡改變了大家,連老人和小孩都人手一機,個人電腦攻不下的老少市場,都被手機打下了。一個隨身携帶,人人一台的多用途手機,讓軟體開發公司推出更多好用又方便的應該程式,其中網路大公司都創攻的包括社交網絡。

曾經問過不同的朋友,有了智能手機和網絡,生活變得更有效率嗎?大家想到在交通移動、等待食物送上、等人遲到的時候,都可以把零碎的時間填滿,比例回覆郵件、上網處理公務、閱讀甚至玩遊戲,他們都覺得智能手機還是方便好用的。 Continue Reading

選對的工具幹活

  在溝通工具並不太多樣化的年代,大家選擇不多,如果在古代,老爸上山砍柴,或在街市茶樓喝茶,家裡有客來訪,你並不會用毛筆寫封信,再來個飛鴿傳書,獅子吼會被成當瘋子,千里傳音也沒估計你也不會。最直接了當的方式,就是雙腿跑去叫人。

  可是我們來到了有固線電話、移動電話、簡訊、電腦即時通訊、電子郵件等多樣選擇的年代,反而讓許多人迷失了方向。

  朋友做物流業,夥記們常常不以手機直接通話,而使用SMS簡訊代替。他訴苦說真不明白那麼緊急的事情,他們竟然還能有耐心一鍵一鍵的按,然後上司沒有回應,他們也當著沒事發生。

  他告訴我說他的觀察,年輕一代尤其90後經常不愛直接對話,或許年輕人為了省錢的緣故,或不愛與上司談話(不知是不是朋友本身的問題?),而習慣以簡訊來溝通。但簡訊一來提示鈴聲不長或不大聲,人在鬧市或走動時手機在口袋裡就會被忽略;二來所能呈現的內容太有限,許多時候需要雙方一來一往好幾次,再來文字的表達能力因人而異,人的表情和語氣不能附加在裡頭,常會因誤解而做出錯誤的行為或判斷。 Continue Reading

關於網絡的二三事

  六年多前寫了一篇《IT行業現形記》,經過了幾年的時間,又陸陸續續聽了有許多故事,就寫在這裡,做個記錄。

中國的電子商務創業

  一個熟悉中國網絡環境的朋友告訴我,他想在中國發展電子商務平台,做網購生意,但他的中國朋友勸說沒有強大的財力,別輕易嘗試。他的朋友解釋說,如果你做一個不起眼的小網站,那是沒關係,一旦發展得很好,同行眼紅之後,你會被「駭」到關店為止。

  在馬來西亞,比較正常的生意競爭是比產品、比價錢、比服務等等。但中國像他朋友所說的,通常各類產品的龍頭老大,在告廣上強勢、搜尋結果也名列前茅,他們的生意量非常強大,而公司內的IT團隊都是數十人甚至上百人,其中他們的「工作」之一就是去攻擊對手的網站,以這方式來打擊競爭者。

  而創業的小公司,能有三四個程式設計師已經算不錯了,即使全副精力都用在開發新功能和測試,都來不及了,還要面對「一群」駭客的攻擊,實屬不易為之。

  聽起來有點不可思議,不過它出自中國人口中,又發生在無奇不有的中國,那就有一定的可信度。

中國程序員的誠信和成本 Continue Reading

微軟手中的神兵利器

  在網絡的世界裡,大家都不把微軟當一回事,即使它有bing,大家還是照舊google。然後它有一大堆的Live.com服務,但沒聽說身邊有幾個人在使用(不過我個人覺得skydrive的25gb儲存空間很不錯)。

  目前網站上有幾個大紅牌,都以微網誌(微博)的服務出現。像Twitter和Plurk,而Facebook也是這樣的「一兩句話」。微網誌的特色是140字,大家就說一兩句話。它的方便之處是用戶可通過電腦或手機在地鐵裡、在咖啡廰、在等人的時候發出來,表達一下當時的心情、想法、見聞。

  在電訊網絡普及、智能手機(iPhone, Blackberry, Android機)也愈來愈普遍的情況下,微網誌就愈來愈紅。

  但是我仔細看了Twitter和Plurk,並沒有發現太多新鮮的功能,也可能我不是深度的玩家。 Continue Reading

你用哪個Instant Messenger?

你目前用著哪個Instant Messenger?

  • Microsoft Live Messenger (MSN) (43%, 45 張票)
  • Skype (18%, 19 張票)
  • Google Talk (16%, 17 張票)
  • Yahoo! Messenger (15%, 16 張票)
  • Web based (Meebo, etc) (5%, 5 張票)
  • 其它(Pidgin, etc) (2%, 2 張票)
  • ICQ (0%, 0 張票)
  • 不用任何Instant Messenger (0%, 0 張票)

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MSN讓你心急如焚?!

  常用即時通訊(Instant Messenger)的人,都會發現目前許多新版本軟件,都加入了”is writing…”的顯示功能。這個功能的好處是,讓你可以知道對方正在回復,可是這個時候,你想去上廁所怎麼辦?忍一忍等他的短訊發來?

live-messenger

  Skype的還加入了圖標,對方在打字時是畫面會顯示一支筆,如果對方在修改則會顯示一個橡皮擦。

  在沒有這個功能之前,我以前的行為是,短訊要來就來,我做我的事,反正要來的一定會彈出視窗。 Continue Reading

中國的QQ終於開口說英語了

  前幾天的消息,中國的網民已經超越了美國總人口,上網人三億以上。

  中國流行的即時通訊(IM)的老大,不是微軟Live Messenger,雖然它有不停成長的姿態,當然也不是雅虎、Skype、ICQ。在中國的老大叫QQ,但是一般中國以外的人都不會去安裝它。所以QQ一直保留在中文軟體的形式上。

  最近,騰訊公司終於把它弄成了英文版本,口號是:與三億人溝通。 Continue Reading

它鄉遇故知

我們常聽到說的四句話,是說著人生的四大樂事。人生的四大樂事如下,而四大悲哀事是在「逗號」過後

  • 金榜題名時,同名同姓
  • 洞房花燭夜,酩酊大醉
  • 它鄉遇故知,情敵債主
  • 久旱逢甘露,豪雨成災

它鄉遇故知的情況,許多人都有過。我在國外唸書時,一來吃不到家鄉食物,二來當地的餐廰很早關門,常懷念本地美食。有一晚,與本國的留學生談起家鄉美食、餐館和一些活動等等,一談不能停止,晚上八九點聊到凌晨四點。這是只有同鄉人才能分享和參與的話題,也是它鄉遇故知的樂趣。

但是,同樣去留學的,找到「自己人」還不算太難。那種在它鄉巧遇的故知,才難。

我們這個時代的人,活在地球村裡,已經不像以古代的人要生於斯長於斯,所以許多人都過著現代的游牧生活,哪裡有機會,就往哪裡去。也因為如此,我們成長過程中,在小學、中學結交的手足情誼,就要受到時間和空間考驗。

我有許多中學的朋友,在唸完中學後各分東西,有的在外國唸書就不回來了,有的因為工作或結婚的關係,也遠走它鄉,開始的時候確實會短暫的失去聯絡。但我們慶幸的事,我們活在了網絡發達的年代,許多奇妙的事情就發生了。

以中學的同學做例子,除了極少數人交游廣闊或過於孤僻之外,一般人都會有自己的小圈子,但不會跟全班的同學都很熟絡,要好的朋友總是少數幾個。但中學時候的交情,即使不太熟絡的朋友,大家也有過很美好的共同少年回憶。很多時候,它比起在職場上所結交的同事朋友來得深厚。

中學畢業後失去聯絡的原因很多,出國的、搬家的、升學、就業、家庭、更換電話號碼等等因素,對於以前的人來說,它鄉遇故知實在難得,尤其在它鄉跟自己的同鄉說著家鄉的方言,別人都聽不懂的那種神氣。

但現在有了網絡,找回失去聯絡的同學就不會太難。以即時通訊,如MSN Messenger,Yahoo! Messenger等,或電子郵件做例子。因為我們怎麼都會有自己的小圈子,而自己聯絡不上的同學,卻是屬於另一個小圈子,但是有些同學他們會是這些圈子的交集。所以你有甲的聯絡代號,就可以通過甲找到乙,然後乙又跟另外的丙和丁有聯絡。就這樣以此推開,可以找回很多失去聯絡的老同學。

除了那些完全不與自己同學聯絡的人之外,或完全沒有使用這些工具的人之外,基本上大家還是可以通過這樣的聯絡網搜集到大部份同學的資料。而這種方式,也只有我們活在這個年代的人的幸福。

會寫下這一篇,是因為我在兩個星期前偶遇一個小學同學,拿了他的MSN和email後,他又給我另外兩個小學同學的資料, 讓我同時找回三個小學同學,這就是現有網絡的便利。

而很多這種聯絡方式,都不必付費,像Yahoo! Mail, GMail, MSN等等,加上空間容量大,所以一般人不會隨便更換,這就更讓大家輕易的聯繫上。不像電話號碼或地址,有經常更換的可能。

總之,友誼萬歲,因為網絡,更加的有情有味。

說說ICQ

  和白居易同時代的唐朝詩人和文學家劉禹錫,有一首詩「烏衣巷」,內容是:

朱雀橋邊野草花,烏衣巷口夕陽斜;
舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家。

  說的是一個輝煌鼎盛的時代過去了。

  大約在十年前,由四個以色列的年輕人弄出了ICQ這個免費軟體,在最早期的即時通訊工具裡,它的確風光了好些年。隨著MSN和Yahoo!的即時通訊在最近能夠互通後,ICQ已慢慢的離我們遠去,戰場不再有它的份了。

  我在ICQ推出後不久就開始接觸它,我當時註冊了一個六位數的帳號,也同時介紹一朋友使用,他的六位數帳號一直用到今天。在Microsoft買下Hotmail後,Yahoo!還在搞Directory時候,ICQ出來了,但它這種工具和電話是相同的,也就是你要有夠多的朋友一起在用,它才發揮它的作用。我最早安裝時,根本找不到幾個朋友,因為還要勸他們去下載安裝。你就想像自己是世界上最早有電話的人,全世界可能才有幾個人有電話,但你又不認識他們,所以你的電話還得放著,然後拚命寫信去叫你的朋友安裝電話。再加上當時還是撥號連線(Dial-up connection)的,大家也沒有天天上線的習慣,所以裝了後還是你見不到我,我也見不到你。

  就這樣,我停用了一段時間,直到後來我到一家公司上班,整間公司都不停的發出“喔,噢!”,“Kock kock kock”敲門的聲音才發現原來大家都在用了。我也再裝一次,但問題來了,我忘了舊帳號,因為他是用數目字的,而且沒辦法找回舊帳號和密號,只好重新申請一個帳號,但也實在太誇張了,短短的兩年過去,這時我拿到的帳號竟然是八個位數長的。

  除了與朋友聯絡之外,在工作上也可以利用ICQ溝通,尤其與不同樓層或辦公室的溝通,傳送檔案或隔空copy & paste,非常的便利。它還有一個很好的作用,那就是在你每天上班的時候,都可以看見其他朋友也陸陸續續的到來了,上線人數慢慢的增加,氣氛很不錯,新的一天又開始了。要不然是你一上線,就看到所有朋友都在工作了,而且剛上線就收到好幾個訊信,證明你今天遲到了,大家在等著你。

  用了一段時間後,我的名單有80到100人,反正大家以這個溝通,不管是朋友,舊同學,同事都以這個來聯系。就在這時,MSNYahoo! Messenger都開始進入戰場了,而且是愈戰愈勇。微軟進入市場最便利的方法就是把Windows Messenger捆綁在視窗裡,衹要你有視窗就有Windows Messenger,不必再去下載。這個時候的ICQ太輝煌太風光了,因為別人才剛起步,遇到的問題就是沒有幾個朋友在Windows 或Yahoo! Messenger裡,即使你非常喜歡微軟和雅虎也沒用,名單裡沒人上線就是沒人,大家都在ICQ。

  這時候的ICQ也乘勝追擊,推出了不少的附加應用程式,像Note,語音傳送,小遊戲之類。但問題來了,程式變大,下載時間變長,開啟速度變慢了,這是一個相當致命的因素,讓他最後被大家放棄了。因為並不是每個用戶都需要那些小程式,而且語音傳送在播號連線的時代也意義不大。

  但它還有更大的致命傷,不知大家是否有注意到?這也就是我失去了六位數帳號的原因。ICQ和別的即時通訊最大的差異是別人都用自選的User ID,而它卻是系統産生給你的一個號碼。在你安裝註冊應用時,你不會發覺有何不妥。直到有一次,我到台灣出差,上網咖(Cybercafe)用ICQ想和本地的朋友聯絡,這時才想到沒有記住自己的帳號,結果連這個八位數的帳號也忘了。衹好註冊一個新帳號,可是在那個久遠的年代,ICQ並沒有把我的朋友名單存在它的伺服器,所以我變成沒有朋友,衹好寫電郵去向朋友問帳號。

  隔天,再到同一間網咖,在那個還沒有寬頻,沒有網絡遊戲(Online game)衹有LAN game的年代,剛好那間網咖生意並沒有太好的情況下,用回昨晚同一台電腦,但還是糟!ICQ程式被uninstall了,帳號也忘了。衹好再註冊,就這樣,我用了另一個八位數的帳號到現在。所以大家應該看到問題了吧!首先它用數目字帳號,並非用戶自選的代號,號碼又長所以記憶困難。再來就是朋友名單沒有存在伺服器裡,每次安裝ICQ就要花時間把朋友一個一個加進來,要不然就少了一些朋友。

  雖然有這些問題,但ICQ還是熱得很,衹是微軟和雅虎也在緊緊的追趕,一步也不鬆懈。當大家在搞入門網站時(portal website),ICQ也加入了,但成績不太理想,這時狗哥(google)去做大家放棄了的search engine,讓它在今天大紅大紫。ICQ的許多附加程式,也讓它有機會成為像Yahoo! Widgets這樣的桌面應用程式,但它也失去了機會,不知是否因為時機不對,或是哪個地方做錯了?就連狗哥最近也要殺回桌面應用這一塊領地(http://desktop.google.com)。

  失去了許多的先機,最後AOL把ICQ買了下來,不知是ICQ命不好,還是AOL運未到?凡被AOL收購去的像當年瀏覽器霸主網景(Netscape),最早MP3玩家無人不曉的Winamp,和即時通訊的始祖ICQ最終都落得慘淡經營的下場。最後我們所看到連軟體升級更新都慢了,不像以前上下半年各有一版本,功能加強很明顯(99a版,99b版,2000a,2000b等等)。

到了今天,skype利用它免費通電話的優勢吸引了不少人安裝使用,狗哥也推出與gmail(不必下載安裝程式)可以互通的google talk。大家各出奇謀,想佔有最大的市場份額。但我看到的是我在ICQ的朋友都紛紛的來到了MSN,衹要人多就力量大。你可以想像,如果裝即時通訊甲可以與十朋友互通,裝即時通訊乙可以與八十朋友互通,你會裝哪一個?如果電腦又慢,不允許同時開始太多的程式,你又捨誰取誰呢?

  最近雅虎和微軟在最新版本的即時通訊可以互通了,當然它們絕對會有各自的策略與想法,絕不會把自己的用戶白白送給對方。這時,不知大家還記不記得那曾經風光一時,但現在不容易被大家記起的一朵小花

  詩裡的「舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家」,可以形容以前在ICQ裡一長串的朋友名單,現在ICQ沒落了,他們都飛到別的家了(MSN, Yahoo!, Skype, Google talk, 等等)。現在,輪到ICQ要面對以前MSN和Yahoo!剛起步時的困難了,ICQ一打開,跟本沒有幾個朋友上線,衹有小猫兩三隻在上線時,你也可能關了ICQ。

烏衣巷
作者: 劉禹錫
朱雀橋邊野草花,烏衣巷口夕陽斜。
舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家。

意思:朱雀橋邊冷落荒涼長滿野草野花,烏衣巷口斷壁殘垣正是夕陽西斜。晉代時王導謝安兩家的堂前紫燕,而今築巢卻飛入尋常老百姓之家。

評析:這是一首懷古詩。憑弔東晉時南京秦淮河上朱雀橋和南岸的烏衣巷的繁華鼎盛,而今野草叢生,荒涼殘照。感慨滄海桑田,人生多變。以燕棲舊巢喚起人們想像,含而不露;以「野草花」、「夕陽斜」塗抹背景,美而不俗。語雖極淺,味卻無限。施補華的《峴傭說詩》評這首詩的三、四句時說:「若作燕子他去,便呆。蓋燕子仍入此堂,王謝零落,已化作尋常百姓矣。如此則感慨無窮,用筆極曲。」

這首詩據說搏得白居易「掉頭苦吟,歎賞良久。」自有其深意所在。