Steve Jobs的魅力與SAP的永續

  這世界上的大型企業很多,可是並不是每家大型企業的CEO都能夠成為如Steve Jobs那樣的明星。說Steve Jobs是明星肯定沒錯,蘋果(Apple Inc)是一家以開創潮流之先為己任的公司。蘋果近年來推出的iPod、iPhone、iMac和Macbook Air等,無一不是貌不驚人死不休的,每當蘋果的新產品推出之時,其他同行的產品頓時必相形見拙、自慚行穢,再加上Steve Jobs在推介禮上畫龍點睛,每個產品一上市即有誰與爭鋒之勢。

  Steve Jobs不僅是首席執行長,他更是眼光獨到的設計師,就像時裝界的頂尖設計師一般,他帶領的是電子消費產品的世界潮流。不同的是電子電腦領域不像時裝界那樣的百家爭鳴,因此Steve Jobs在重返蘋果電腦之後就一直獨領風騷至今。

apple_shares  好景不常,這樣一個天才魅力型的領袖前兩天因為健康問題而決定請假半年,這個消息一傳出,蘋果的股價頓時下跌了百分之十。投資者最擔心的是失去了Steve Jobs的蘋會不會再一次進入黑暗期,Steve Jobs為了安撫投資者,他在公開信裏表明他日後任然會參與重要的決策。無論如何,Steve Jobs要閉關半年已成事實。

  這件事讓我想到管理學暢銷書“Good to Great”裏(中文譯本有《從A到A+》及《從優秀到卓越》)提到過一個所謂卓越公司的其中一個共同點就是有所謂第五級的領導(Level 5 Leader)。該書的作者Jim Collins把一般企業的領導分成五個等級,像Steve Jobs這樣的魅力型領袖只能算是第四級的領導,因為他有秦皇漢武的特質,他的乾綱獨斷決定了整個王朝的興衰。這類型企業的共同點是當天才型領導退位之後,企業也跟著走下坡。

  而所謂的第五級領導一般上表現低調,一般人不太會認識他們,他們的特點是能夠讓團隊裏的精英各顯神通並且互補不足,這類型的領導有點像三國演義裏的劉備。這又讓我聯想到另一家IT界的大型企業,那就是世界第三大的軟件公司SAP AG。如果你沒聽過SAP,你可以把它想象成商業軟件界的BMW。一個企業用SAP除了為了單純的電腦化之外,其實也是品牌的塑造。

  可是如果你問問身邊的人知不知道SAP的CEO是誰的話,我相信沒幾個人能回答這問題。不要誤以為SAP是像IBM那樣的百年老店(1889),他只是比微軟早了三年成立(1972),比蘋果電腦早了四年而已。另一個SAP的首席執行長默默無聞的原因是這三十幾年來,這家公司換了不少CEO。關鍵是更換CEO對SAP AG來說,只會不斷的注入新的動力,讓公司持續的成長,這就是優越企業的共同特徵了。

  SAP AG這家公司還有一個特點,那就是舊CEO與新CEO之間的交接期很長,這個月底,SAP的新CEO Léo Apotheker 即將走馬上任,在這之前,他在2008年的四月已經是SAP的所謂co-CEO了,所謂的co-CEO也就是指他和現任CEO Henning Kagermann(此時兩人都是co-CEO) 共同領導這家公司,兩人各司其職。而且當Léo正式上任之後,Henning仍然會輔佐他到今年五月為止。

  從公司投資者的角度來看,SAP AG的做法無疑是最有保障的。不像美國公司那樣,說換就換。不過,話說回頭,以個人的角度來看,當一個能夠呼風喚雨、我主浮沉的魅力型CEO就比起當一個棋子型的CEO來得有意思了。

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Teng-Yong

One Comment

  1. 唉….大江東去…千古風流人物…IT界已經有很多前車之鑑了…希望蘋果能找到好的接班人…

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