Amazon Kindle 3 的用戶體驗

  我覺得時間是第二快最快的東西,跑第一的是光。一轉眼,我用Amazon Kindle已經超過半年了。

  Amazon Kindle 3是Amazon.com最好賣的產品,Kindle是一個electronic reader,中文翻譯成電子書或電紙書,個人覺得後者比較合適,因為它的顯示技術是e-ink,也就是電子墨汁,務求讓人見之如見紙,畢竟閱讀紙張上的文字比LCD來得舒服多了,主要是其屏幕本身不發光,與真紙無異。而電子書則該指electronic book,也就是以數碼形式存在的書。

  這個不發光,不反光的技術,長時間閱讀絕對不會有不舒服的感覺。但不發光的結果就是你無法在沒有光線的環境下閱讀,若有此需求,只有求助於LCD,必須買個iPad或其他Android的平板電腦了。

  比起任何平板電腦,Kindle 3肯定比較輕便,只有241克。如果你無法想像241克有多輕的話,那麽請聽在下一言,很輕就是了,比一般書都來得輕,而且薄,如此“輕薄”的一個東西握在手上其實感覺不是很實在,而且會有從手中滑落的危險,電紙書不是傳統書,會跌壞的。因此,我買了一個保護套,一是比較不怕滑落,而是滑落了也比較不易損壞。

  比起一般LCD的螢幕,電紙書還有另一個好處,那就是在陽光底下讀書沒問題,這個特點是喜歡在海邊讀書的人覺得最受用的。除了海邊,生活在這個終年如夏的馬來西亞,沒多少人會去“享受”炎炎烈日下的溫暖。

  其實現代的移動電子產品(mobile device),不管是手機、手提電腦、平板電腦都有一個共同的弱點,就是必須時常充電,十分麻煩。而省電卻是電紙書的一大特點,我往往記不起上一次充電是甚麽時候。因為電紙書技術是在翻頁時才耗電,一般顯示文字圖片時是不耗電源的。

  比起傳統書本,Kindle有一個莫大的好處,就是字體大小任君調整,一般來說,我看中文字是字體要調得大一點,讀英文字時則調小一些。中文是方塊字,英文是字母拼音,很難找到一個可以兩全其美的字型。Kindle的這個特點,讓讀者不必受害於那些為了節約成本把字體印得小小的出版商了。

驅使我購買Amazon Kindle電紙書有以下四大原因

  1. 聽說網上有很多免費的書可以下載,應該可以省下不少買書錢,中文書方面,本人首推好讀網站(網上還有許多素質參差不齊的中文書網站,此處略過)、英文書有Project GutenbergManybooks.net 還有資源龐大的Google Books(Google Books裡有很大部份的書是收費的,也有許多是免費的)。
  2. 比起傳統書,它方便攜帶,一個輕巧的電紙書可以裝下汗牛充棟的書。如果要旅行或出差,不可能帶上幾十本傳統書吧?
  3. 可以在多個不同的場合看書,生活在這個閱讀不普及的社會,不是出席每個場合都適合帶一本書在身上,譬如婚宴。
  4. 幹電腦這一行,有些時候必須身歷其境才知其所以然,否則紙上談兵,往往很難說服別人,必須親身感受一下新科技。所謂不入虎穴,焉得虎子。

  讀到此處,相信大家心中的疑問是,到底一個6寸的Kindle 3 wifi賣多少錢?Amazon現在的價格是美金139,折合馬幣大約420吧。往往事與願違,Amazon不做大馬人的生意,因此你無法上網買到這麼好的產品。

  可是商業社會,有需求必供應,有人通過正當的管道帶入大馬市場,我當時花了馬幣620塊錢買了一個,目前電子商務網站youbeli有在賣,由於價格可能隨著時間而變動,請到該網站查詢價格(http://www.youbeli.com/amazon-kindle-wireless-reading-device-p-10273.html),相信比我買時來得便宜。由於kindle的“輕薄”,我後來又花了馬幣“80”買了個保護套。總投資額成了馬幣700。

  既然Amazon不做大馬的生意,那麽要上Amazon網站買書行嗎?生意上來說是不行的,但技術上來說又是可行的,只是方法頗為複雜,基本道理是要欺騙Amazon網站,讓它以為你身在美國。再說雖然是電子書(ebook),其價格也不便宜,與傳統書幾乎無異,即麻煩又不便宜,因此我至今還沒在Amazon網上買過一本書。有興趣的知道怎麼買的讀者,煩請發個郵件給我,我會將方法發給你。事先聲明,很麻煩的。

  其實Amazon為了保護作者的利益,對數碼書本的限制諸多,他們用了當初蘋果賣mp3的DRM技術,就算你買了書,也無法抄到其他Kindle上閱讀,因此,你在網上是不會找到翻版的Amazon的書本(.azw)。

  Amazon第三代的kindle已經可以讓你聽mp3和上網,老實說聽mp3我沒試過,至於上網,倒是試過一兩次,用戶體驗相當不理想,原因是它不是觸屏,又沒有滑鼠,翻頁滾動十分困難,有等於無。

  到底Kindle 3可以閱讀甚麽格式的書本呢?其實不少,除了Amazon本身的AZW之外,還有MOBI、PRC、TXT、TPZ以及PDF。

  其實Kindle也是到了第三代才支援PDF,但先不要因為這個功能而雀躍萬分,因為如果你買的是6寸的Kindle,屏幕不是很大,PDF的顯示有如圖片般的處理,字體放大後,句子無法自動折到下一行,如果閱讀時要左右翻動就太麻煩了,除非你是橫著閱讀,雖然比較可行,但也不是十分理想。

  因此,最適合閱讀的格式還是原來的電紙書格式(如MOBI之類),如果讀小說的話,其實TXT的格式也是可以。

  如果你是一個沒有上Amazon買書的Kindle用戶,強烈推薦你下載一個叫做Calibre的免費軟件,而且還是開源的。這個軟件能幫你把許多不同的格式的電子書轉換成適合Kindle的MOBI,十分好用,因為網上有許多免費的電子書都是EPUB格式的,而EPUB是Sony的 eReader 或 Barnes & Noble 的Nook等通用的格式。因此Calibre絕對值得下載使用,而且這個工具也可以將PDF轉換成MOBI,雖然效果不佳,如果你的PDF是純文字的話,不妨一試,若PDF裡圖文並茂,我勸你還是打消轉換的念頭。

  接下來說說用Kindle3讀中文書,雖說第三代的Kindle可以支援中文(UTF-8),但是你必先做以下設置,才能順利閱讀,否則的文中會出現許多的正方格子。

click the home button
click the enter button
just input
;debugOn (click enter button)
~changeLocale zh-CN (click enter button)
;debugOff (click enter button)

  如我這類非正常用戶,就是沒上過Amazon買書的用戶,要如何上傳網上下載的免費電子書呢?方法之一是用Calibre,方法之二是直接將下載的電紙書抄到Kindle裡的DOCUMENT目錄即可,如果你覺得書太多了,可以在DOCUMENT裡建立多幾個子目錄以方便管理。只要檔案進入DOCUMENT文件夾裡,你的Kindle裡就會多了一本書,如果無法顯示的話,說明該檔案是Kindle不支援的。

  不管是電紙書或傳統書,開卷總是有益,美國總統奧巴馬常常呼籲人民多讀書。用電紙書讀書還有最後一個很大的好處,那就是它並不像iPad那樣的多姿多彩,誘惑多多,它只是一個讓你看書的工具,確實是可以讓你專心的好好讀完一本書。

Teng-Yong

4 Comments

  1. Hi, EHGBooks已經開通臺灣學人出版網在臺服務,即日起臺灣作家的中文書也可以在Amazon Kindle發行金讀電子書,歡迎Kindle使用者多加支持正版的台灣作品。

    臺灣學人出版網:http://www.taiwanfellowship.org/

    FB粉絲專頁:Amazon微出版:www.facebook.com/AmazonMicropublish

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