說說ICQ

  和白居易同時代的唐朝詩人和文學家劉禹錫,有一首詩「烏衣巷」,內容是:

朱雀橋邊野草花,烏衣巷口夕陽斜;
舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家。

  說的是一個輝煌鼎盛的時代過去了。

  大約在十年前,由四個以色列的年輕人弄出了ICQ這個免費軟體,在最早期的即時通訊工具裡,它的確風光了好些年。隨著MSN和Yahoo!的即時通訊在最近能夠互通後,ICQ已慢慢的離我們遠去,戰場不再有它的份了。

  我在ICQ推出後不久就開始接觸它,我當時註冊了一個六位數的帳號,也同時介紹一朋友使用,他的六位數帳號一直用到今天。在Microsoft買下Hotmail後,Yahoo!還在搞Directory時候,ICQ出來了,但它這種工具和電話是相同的,也就是你要有夠多的朋友一起在用,它才發揮它的作用。我最早安裝時,根本找不到幾個朋友,因為還要勸他們去下載安裝。你就想像自己是世界上最早有電話的人,全世界可能才有幾個人有電話,但你又不認識他們,所以你的電話還得放著,然後拚命寫信去叫你的朋友安裝電話。再加上當時還是撥號連線(Dial-up connection)的,大家也沒有天天上線的習慣,所以裝了後還是你見不到我,我也見不到你。

  就這樣,我停用了一段時間,直到後來我到一家公司上班,整間公司都不停的發出“喔,噢!”,“Kock kock kock”敲門的聲音才發現原來大家都在用了。我也再裝一次,但問題來了,我忘了舊帳號,因為他是用數目字的,而且沒辦法找回舊帳號和密號,只好重新申請一個帳號,但也實在太誇張了,短短的兩年過去,這時我拿到的帳號竟然是八個位數長的。

  除了與朋友聯絡之外,在工作上也可以利用ICQ溝通,尤其與不同樓層或辦公室的溝通,傳送檔案或隔空copy & paste,非常的便利。它還有一個很好的作用,那就是在你每天上班的時候,都可以看見其他朋友也陸陸續續的到來了,上線人數慢慢的增加,氣氛很不錯,新的一天又開始了。要不然是你一上線,就看到所有朋友都在工作了,而且剛上線就收到好幾個訊信,證明你今天遲到了,大家在等著你。

  用了一段時間後,我的名單有80到100人,反正大家以這個溝通,不管是朋友,舊同學,同事都以這個來聯系。就在這時,MSNYahoo! Messenger都開始進入戰場了,而且是愈戰愈勇。微軟進入市場最便利的方法就是把Windows Messenger捆綁在視窗裡,衹要你有視窗就有Windows Messenger,不必再去下載。這個時候的ICQ太輝煌太風光了,因為別人才剛起步,遇到的問題就是沒有幾個朋友在Windows 或Yahoo! Messenger裡,即使你非常喜歡微軟和雅虎也沒用,名單裡沒人上線就是沒人,大家都在ICQ。

  這時候的ICQ也乘勝追擊,推出了不少的附加應用程式,像Note,語音傳送,小遊戲之類。但問題來了,程式變大,下載時間變長,開啟速度變慢了,這是一個相當致命的因素,讓他最後被大家放棄了。因為並不是每個用戶都需要那些小程式,而且語音傳送在播號連線的時代也意義不大。

  但它還有更大的致命傷,不知大家是否有注意到?這也就是我失去了六位數帳號的原因。ICQ和別的即時通訊最大的差異是別人都用自選的User ID,而它卻是系統産生給你的一個號碼。在你安裝註冊應用時,你不會發覺有何不妥。直到有一次,我到台灣出差,上網咖(Cybercafe)用ICQ想和本地的朋友聯絡,這時才想到沒有記住自己的帳號,結果連這個八位數的帳號也忘了。衹好註冊一個新帳號,可是在那個久遠的年代,ICQ並沒有把我的朋友名單存在它的伺服器,所以我變成沒有朋友,衹好寫電郵去向朋友問帳號。

  隔天,再到同一間網咖,在那個還沒有寬頻,沒有網絡遊戲(Online game)衹有LAN game的年代,剛好那間網咖生意並沒有太好的情況下,用回昨晚同一台電腦,但還是糟!ICQ程式被uninstall了,帳號也忘了。衹好再註冊,就這樣,我用了另一個八位數的帳號到現在。所以大家應該看到問題了吧!首先它用數目字帳號,並非用戶自選的代號,號碼又長所以記憶困難。再來就是朋友名單沒有存在伺服器裡,每次安裝ICQ就要花時間把朋友一個一個加進來,要不然就少了一些朋友。

  雖然有這些問題,但ICQ還是熱得很,衹是微軟和雅虎也在緊緊的追趕,一步也不鬆懈。當大家在搞入門網站時(portal website),ICQ也加入了,但成績不太理想,這時狗哥(google)去做大家放棄了的search engine,讓它在今天大紅大紫。ICQ的許多附加程式,也讓它有機會成為像Yahoo! Widgets這樣的桌面應用程式,但它也失去了機會,不知是否因為時機不對,或是哪個地方做錯了?就連狗哥最近也要殺回桌面應用這一塊領地(http://desktop.google.com)。

  失去了許多的先機,最後AOL把ICQ買了下來,不知是ICQ命不好,還是AOL運未到?凡被AOL收購去的像當年瀏覽器霸主網景(Netscape),最早MP3玩家無人不曉的Winamp,和即時通訊的始祖ICQ最終都落得慘淡經營的下場。最後我們所看到連軟體升級更新都慢了,不像以前上下半年各有一版本,功能加強很明顯(99a版,99b版,2000a,2000b等等)。

到了今天,skype利用它免費通電話的優勢吸引了不少人安裝使用,狗哥也推出與gmail(不必下載安裝程式)可以互通的google talk。大家各出奇謀,想佔有最大的市場份額。但我看到的是我在ICQ的朋友都紛紛的來到了MSN,衹要人多就力量大。你可以想像,如果裝即時通訊甲可以與十朋友互通,裝即時通訊乙可以與八十朋友互通,你會裝哪一個?如果電腦又慢,不允許同時開始太多的程式,你又捨誰取誰呢?

  最近雅虎和微軟在最新版本的即時通訊可以互通了,當然它們絕對會有各自的策略與想法,絕不會把自己的用戶白白送給對方。這時,不知大家還記不記得那曾經風光一時,但現在不容易被大家記起的一朵小花

  詩裡的「舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家」,可以形容以前在ICQ裡一長串的朋友名單,現在ICQ沒落了,他們都飛到別的家了(MSN, Yahoo!, Skype, Google talk, 等等)。現在,輪到ICQ要面對以前MSN和Yahoo!剛起步時的困難了,ICQ一打開,跟本沒有幾個朋友上線,衹有小猫兩三隻在上線時,你也可能關了ICQ。

烏衣巷
作者: 劉禹錫
朱雀橋邊野草花,烏衣巷口夕陽斜。
舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家。

意思:朱雀橋邊冷落荒涼長滿野草野花,烏衣巷口斷壁殘垣正是夕陽西斜。晉代時王導謝安兩家的堂前紫燕,而今築巢卻飛入尋常老百姓之家。

評析:這是一首懷古詩。憑弔東晉時南京秦淮河上朱雀橋和南岸的烏衣巷的繁華鼎盛,而今野草叢生,荒涼殘照。感慨滄海桑田,人生多變。以燕棲舊巢喚起人們想像,含而不露;以「野草花」、「夕陽斜」塗抹背景,美而不俗。語雖極淺,味卻無限。施補華的《峴傭說詩》評這首詩的三、四句時說:「若作燕子他去,便呆。蓋燕子仍入此堂,王謝零落,已化作尋常百姓矣。如此則感慨無窮,用筆極曲。」

這首詩據說搏得白居易「掉頭苦吟,歎賞良久。」自有其深意所在。

Khai Suan

9 Comments

  1. 滿幽默的:)

    文中有錯字:
    “就這樣,我停用了一時間….”

  2. 想当年,我 ICQ, AIM, MSN Messenger, Windows Messenger, Yahoo Messenger, 全天候 online(AIM 上没人)。后来为了减轻电脑负担,用 Trillian,一个软件同时控制四个帐号,但发现很多功能都不能用。现在只用 MSN (应该叫 Windows Live Messenger 了)。

    其实 ICQ 下场还没比 mirc 惨,至少偶尔还听到其敲门声,偶尔还听到有讯息的 oh oh,甚至还被用作手机铃声。而 mirc 呢?当年我执教时,大多数学生竟然不懂 mirc 是什么东东!

    MSN 与 Yahoo 的合作,究竟能擦出怎么样的火花?看看这个->click

  3. ICQ的坏处
    占电脑资源,把电脑弄得很慢。
    用户会收到很多奇奇怪怪的广告信息。
    需要另外注册。

    MSN的好处
    不占电脑资源。
    没有奇奇怪怪的广告信息。
    不需要另外注册,就用email的户口。
    推出Emoticon,可爱的Emoticon确实吸引了许多人。

  4. 谈到聊天工具,怎么可以漏掉中国的腾讯QQ呢?MSN 就一直攻陷不了中国市场。

  5. 中国很多软件都在localization方面做得比外来软件好,许多世界顶尖的软件也无法真正深入民心。

    当然也因为中国大陆本身已经是十分庞大的市场了,大陆软件商可以只是专心锁定这个市场,不断提高产品在中国大陆的竞争力而不需顾及其他市场。

    百度就是另一个例子。在防毒市场上,金山毒霸也远比Symantec和McAfee出名。

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