火狐外传

  在火狐()众多推荐标签(Promotional Button)里,我最喜欢的就是以下这个- Take Back the Web

Get Firefox

  年轻的网民或许会感到奇怪,火狐不是新的浏览器吗?为什么可以说Take Back – “拿回”? 因为“拿回”两个字只能用在曾经是你的东西,后来被他人夺去或失去了,现在要重整旗鼓,将之夺回或取回才能够用“拿回”,所以我觉得这个句子最有意思,因为它道出了一段关于浏览器的垄断史。

  话说有一号人物,名为,大概在92-93年间在大学(UIUC)里的做些学术工作,当他接触了之后欲罢不能,他把对www的热忱化为动力,编写出一个图形界面的因为文字界面的浏览器早已绝迹,所以图形界面的浏览器简称浏览器),也就是浏览器。当时Mosaic已经垄断了浏览器市场,在1994年,它的市场占有率已是97%。

  毕业后,他结识了Jim Clark并创立了Mosaic Communications Corporation,他们的旗舰产品当然就是浏览器,名为Mosaic Netscape,虽然他对Mosaic这个字十分钟爱,可是由于Mosaic是当时他在NCSA时所用,版权因此仍然归NCSA所拥有,所以公司因此易名为,简称网景。浏览器的名字也改为Netscape Navigator。

  其实Netscape,即Internet上的Landscape,中文翻译应该是网络里的景色,这名字也取得不错,他认为有了这浏览器之后,网络里的美景就将尽收眼帘。可是名字取得再好,遇上微软这个名字取得相当不好(又微小又软弱)的公司,最终还是难逃一死。不过Netscape至少也成功过,Netscape的成功无疑是Marc Andreesen有先见之明,洞悉网络的影响力和其趋势,很快的网景垄断了浏览器市场,根据GVU的调查报告,网景最威风的时候在1996年,当时Netscape的市场占有率达89%,再一次达到浏览器市场的垄断。虽然比Mosaic的97%少,可是互联网的用户已经超越94年不知多少倍了。当年会上网的人没有不知道网景的。正当网景如日中天之时,微软开始留意到它所带来的威胁,由于微软也了解网络的重要性和趋势后,开始意识到这种发展趋势对一个卖桌面操作系统的公司十分不利,至于浏览器的策略价值,这里就先不谈了。听说微软到过网景公司,要他们放弃开发视窗上的浏览器,要开发就开发非视窗操作系统上的浏览器。这种叫敌人自杀的做法当然被Marc一口拒绝了,可是微软早已垄断了桌面操作系统,市场占有率应该有90%以上,网景的浏览器再怎么好也要在上运行。所以左右是个死字,只好硬着头皮和兵强马壮的微软拚了。

  1995年,微软在它的Windows 95 Plus推出Internet Explorer 1.0,短短几个月又推出2.0,可是当时还追不上网景,IE在3.0后才开始有点看头。到了IE4,网景遇到了真正的威胁,步向灭亡之路。虽然1998年,微软遇到美国政府拦路,那是镖哥()遇到一件他从商以来最棘手的事,那就是美国政府以反托拉斯法()控诉微软用卑鄙的手段垄断浏览器市场。镖哥为了这场官司也忙得不可开交,让他烦得要命。这场诉讼的起因是微软把它的(IE4)捆绑在他的视窗操作系统上。捆绑的意思是,一般用户即使要把IE从视窗上除去也不能。因为IE已经被嵌入操作系统Windows 98上了,虽然当时也有一位名为Shank Brooks澳洲高手成功的把IE4除去,弄了个的东西让人公开使用,可是毕竟影响力不大。从这里我们也可以看到一点,美国政府并非控告垄断,而是控告以自己拥有的优势打压竞争对手的商家。

  IE4随视窗操作系统“免费”附送给用户只有一个目的,就是要置网景于死地,你想想,当时人们若要用网景可是要用Modem下载的,在没有宽频的年代,下载软件没现在那么轻松自在,因此大部分用户只好舍网景取IE,况且IE的确不比网景差,网景从此一蹶不振。自从微软免费附送IE4后,这软件就变成“无价”了。虽然微软在法庭上反驳说,他们是把IE4的价钱计算在视窗操作系统里,可是这种所谓的隐藏成本(Hidden Cost),你微软要怎么说也行,根本就是为了垄断而来,如果不是为了垄断,那么我们如果选择不买IE,我们是不是应该可以用更便宜的价格购买视窗?况且微软辩说嵌入IE4让视窗更好用,软件的东西就是这样,你要怎么说都行,反正内部运作错综复杂,要一一辩解是没那么容易的。


  所谓胜者为王,败者为寇,很少人会去理会失败者的下落。网景于1998年被America Online买下,微软也因那场官司赔了7.5亿美元给AOL了事。2003年,AOL把多数大部分的网景老臣辞退,由AOL内部人员继续开发那个可有可无的网景浏览器。同时AOL顺便帮忙成立了这个非营利组织,因为他们将是以开发开源软件为主,AOL也答应捐出两百万美元让他们继续生存,至于能活到什么时候就不得而知了。Mozilla Foundation后来又成立了以负责火狐(Firefox),雷鸟(ThunderBird)的开发,市场,策划等等的事务。

  由于火狐是个开源软件,它吸引了几百个世界各地的编程员的拔刀相助,孕育另一场反垄断的抗争。就这样于2004年11月9日正式浴火重生,推出火狐1.0。一年后推出1.5,两年后又推出2.0。火狐这两年如火如荼的推陈出新,得到各路英雄的鼎力支持和推崇,火狐带来了浏览器的新气象,一些人开始尽量抵制IE,因此火狐的宣传完全靠网民的口碑和那些放在网页上的推荐标签。到今天为此,火狐在浏览器的市场占有率至少有10%以上,成为继IE之后的第二多人使用的浏览器。虽然离IE的85%还有一大段距离,可是至少它刺激了微软,让他快马加鞭的好好的把IE7弄出来。如果不是火狐,我猜IE7也没什么看头。


  我不是胡乱猜测,看看微软过去对于IE的处理应该可以得知一二。微软1999年推出IE5,2000年推出IE5.5,2001年推出IE6就一直用到今年才推出IE7。况且我认为IE5到IE6在软件特征与功能上都没什么突破,改进的地方太少。难道微软不知道该如何改进? 不可能!如果你用过MaxthonSlim Browser等等的浏览器,你会发觉他们在显示网页方面和IE是一致的,原因是他们都用着微软的Trident显示程序,那么它们存在的价值是什么?他们的价值就是IE太原始了,没有与时并进,因此需要这些浏览器来提供一些如Tab Browsing的功能。微软垄断了浏览器市场后,它不只掌握了人们应用网络的习惯,最重要的是整个网络技术的使用和更新速度完全操控在它手里。比如说的版本和HTML版本的更新,只要微软不想让IE跟进,不管你W3CECMA定下什么新标准将沦为空谈,没有人遵守的标准只是一份文件(documentation)而已。如果85%的网民都用一个只能支援旧技术的浏览器,有谁会去开发一个只有15%网民能用的网页或网络应用呢?

  微软之所以不惜一切垄断浏览器市场完全是因为它早意识到网络给它带来的威胁。如果有这么一天,所有的软件都变成了网络应用,从计算机,绘图软件,文书处理都有特定的网站提供,那么不管我们用视窗,Mac OS,linux的操作系统都没什么差异。最明显的例子是,我从前用惯了Outlook Express,因为Outlook Express只能在视窗上运行,所以我必须用视窗才能发电子邮件,现在我改用了Gmail,用视窗或linux都一样了。因此微软在垄断了浏览器之后就尽量的让网络技术发展停顿,以便让网络应用不那么好用,既然不好用,使用的普及率就会偏低,那么人们就不容易背叛视窗,这样微软几万员工的饭碗才保得住。

  我虽然还没正式使用IE7,可是我猜火狐有的基本功能IE7都应该有齐了。那么火狐在后IE7时代将如何走下去呢?会不会又掀起另一场浏览器之争呢?如果真的开战,论人力财力,火狐会不会和网景一样沦为炮灰呢?这是个值得深思的问题。第一,火狐现在是开源软件而且Mozilla也不赚钱,因此它和当年的网景不一样,他根本什么好输的。再说因为开源的缘故,各地高手如果路见不平,也不会坐视不理。第二点,如果微软不小心把浏览器弄得太好,加强了网络的易用性,只会便宜了谷歌雅虎等网络巨人,那才是对微软真正的威胁。最后,我们可以看到谷歌近来一直在开发如Google Toolbar及Google Notebook等plugin,目的又是加强该网络软件的易用性。因为当这些网络应用的人数达到某个数目时,网络公司可能敢用一些连IE也不支援的新技术,那时候微软就不再有主动权了。因此,就算微软要再发动下一轮的浏览器之争,火狐可能有谷歌和雅虎的撑腰,未必会再次落到网景的下场。

Teng-Yong

28 Comments

  1. 就是因为火狐有tab browsing的便利,我转用火狐。IE需要开一大堆视窗非常乱。要不是公司所用的Siebel应用软件一定要用IE,我真的很少碰IE了。

  2. 果然是好文。

    其實,我也一直想用fire fox,但我發現下載后使用時,反而IE還慢,可能是自己的一些設定出問題。所以,暫時放棄了。

    請問,有沒有關于這方面的指導資料呢?

  3. 其实我用firefox那么久也没设定过什么,不知道有谁解决过文锋起吾的问题,如果有,请在此留言,感激不尽。

  4. thiam teck,

    谢谢。你还真快!我才刚修改完毕就收到你的留言了,相信有些部分你应该没读到了。

  5. 刚刚听从了大学电脑中心职员的劝告,在自己的手提电脑上改用Firefox及Thunderbird,就读到你这篇非常详尽的介绍文章,真是谢谢。我们大学里的电脑全都安装了Firefox,原来就是电脑中心里那帮路见不平的好汉拔刀相助的成果。

  6. “当时人们若要用网景可是要用Modem下载的”
    現在寬頻的年代, 還是要透過 Modem 阿 :p

    這裡有一張各瀏覽器的成長關係圖 (中文版)
    http://0rz.tw/5c218= (網址太長, 縮短一下)
    圖 1.6MB 有點大, loading要久一點

    這裡是英文版的, 不過是 pdf 檔
    http://spreadfirefox.jp/foxkeh/downloads/history/history-english.pdf
    檔案 5MB 左右, 下載要花點時間 :)

    文锋起吾:
    你是要講 反而”比”IE還慢 嗎?
    不知道你所指的是開啟速度還是瀏覽速度
    不過”快”並不是 Fx 的主打, 比 IE 慢是不奇怪的
    Opera才是以快聞名的, Fx 主要的強項是在強大及眾多的 Add-ons
    新推出的 Fx2.0 速度其實很不錯, 不管是開啟速度或瀏覽速度
    不過裝了一些 Add-ons 後, 開啟速度就會變慢了, 這是 Fx 的弱點

    如果想要一個”快”的瀏覽器, 可以試試 K-Meleon
    http://kmeleon.sourceforge.net/
    跟 Fx 使用同樣的排版引擎, 非常輕便小巧, 瀏覽速度是我用過覺得最快的
    如果沒什麼要求, 它內建的基本功能已經很不錯的了

    以 IE7 跟 Fx2.0 來說, 其實都差不多
    如果沒要用什麼 Add-ons, 用哪個我覺得都沒什麼差
    不過想要調整 Fx 的設定, 可以參考這個網頁
    http://wiki.moztw.org/index.php/Firefox_%E6%9C%80%E4%BD%B3%E5%8C%96
    其實主要的是把 network.http.pipelining 打開,
    以及把 network.http.pipelining.maxrequests 調高一點點就好了
    或者可以使用 FireTune 或 FasterFox 套件來調整

    夏至所說的路見不平的好漢, 我在學校也常做這些事 :)
    在電腦教室裡用電腦時, 順便安裝了 Fx 以及一些常用好用的 Add-ons,
    把 Fx 設成 default browser, 然後再把所有 IE 的圖示捷徑刪掉
    讓之後的使用者可以體驗一下用 Fx 的好感以及快感 XD

  7. isabellawcs,

    你所说的是正常现象,一般的网络商业应用(Web based Business Application)都只能针对IE进行优化,这是减低开发成本的方法。因为他们的用户一般都是商业用户而不是普罗大众,所以要所有用户都必须用ie是没问题的。

    夏至,
    您的大驾光临让我受宠若惊。我忘了在文章里提到,火狐在德国是使用率是全世界最高的。看来,那边的狭义之士还真的很多。

  8. 感謝goohoo的留言,這應該是我看過最認真的,而且是先做了“功課”才來留言的。

  9. 謝謝Goohoo的資料和指點,感激不盡。
    我下載fire fox后,開啟的速度沒有問題,只是瀏覽速度慢(和I.E比),看你的解說才知Fire fox非以速度見稱,請恕小弟愚昧了。

    我會盡量去試著使用Fire fox。
    還有謝謝你介紹的其他相關資料。

    (也順帶感謝Teng Yong對我的疑問的關心)。

  10. 需要一个小小的改正,

    James Clark 的 link 错了。 ;)

  11. erm…
    我记得当时windows 98在呼之欲出(却又出不来的时候)微软的windows update已经提供了windows 95 update 成windows 98的界面和IE。我花了11个小时(36.6kbps)下载,没记错的话应该是1997年。当时我是网景,IE共存的。后来发觉要启动网景比IE慢,所以就抛弃了它。直到火狐1.5发表的时候才转用火狐。

    两个新界面都差不了多少。火狐2.0和IE7都引进了一些警告系统,比如说phishing的网站。

    我个人觉得浏览器只不过是一个工具,最重要的还是用户懂得如何使用/优化/更新/清理temporary file。在速度上那些细微的差别是比较难发觉的。因为就算是使用火狐,如果你加入一大堆的add-on,启动速度要快也快不了。

  12. 互联网上的很多文章本来就可以自由转载或推荐的。况且《关于电脑》已经说明可以让任何人自由转载,只要列明出处就行了。

  13. 文章写的很好!我现在也在用firefox,算是火狐的支持者之一.

  14. 关于火狐的速度基本上都不会有太大的问题。
    哈哈。。。火狐加油!

    p/s:从学海的介绍认识你的网站,希望能从这得到有关电脑的知识。虽然我是电脑新手,相信能在您这获益不少。
    有相关的网站推荐于我吗?

  15. merah,

    谢谢你的赞美。

    文言彬语,

    原来学海介绍过『关于电脑』。我和khaisuan常常不解为什么那么多人都说在『关于电脑』可以获得很多知识或资讯。

    因为我们从来没有把传播知识及资讯放在首位。原因是这类网站在互联网上太多了。我们想表达的东西很多时候是一个看法,观点,评论或思想。尤其是资讯,在『关于电脑』所获得的资讯往往是比其他网站慢许多拍的。无论如何,谢谢你的支持和浏览。

    如果你想知道更多关于电脑的部落格,可以来这里看看。

    blogs.techxii.com

  16. 火狐比ie来的安全,不容易中virus.

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