不停升級的宿命

  從Windows 95開始,電腦開始在全球各地普及,遍地開花。許多人都從那時候開始接觸電腦,各地也有許許多多電腦展,把大量的電腦設備賣到平民百姓家裡。

  那時起,甚至更早之前的8088,MS-DOS的年代,用戶使用電腦之路,就是PC的升級之路。有了DOS過後,來了Windows 3.1,為了應該更高的運算和畫面需求,大家就買更快的電腦。有了更快的電腦,程式和軟體的功能更加強大,更多的畫面顯示效果。這就必須再買更快的電腦(CPU和RAM),有了更高的運算功能,又來了更複雜的軟體和遊戲,同時執行幾套軟體後,又顯得慢了下來,再加記憶體,再換顯示卡。

  所以,過去的十多年,是個人電腦的升級之路。最近許多複雜的應用軟體也慢慢網絡化,許多功能都不必裝在電腦裡,只要上網就能使用,像Outlook Express等郵件客戶端(mail client)。而許多應用,像Words, Excel等也在可應用網上免費的服務,像Google Docs等等。因此,最近幾年的電腦有穩定下來的趨勢,感覺上壽命可以延長一點,一台五六年的電腦只要身體健壯,也可以如常運作。

  而「升級」的戰場,轉到了智能手機。不管是iPhone、Android機、Blackberry等等,都在走著PC的老路。用戶就得不停的升級。因為一代的內核比一代強,運算也強,所以手機應用(apps)也跟著愈來愈複雜,功能也愈強大。以iPhone 4S為例,它比iPhone 4快一倍,圖像功能快七倍。

  那麼原本一些花俏的功能,在舊機可以執行得不太順暢的,在新機就可以正常操作。而新的軟體,更複雜的遊戲都會出現。當舊機用戶有心或不小心升級了軟體,就會覺得很慢,可能慢到幾乎不想用、不能用的程度,但又不易找到「降級」的方法。所以只有兩條路走,卸载(Uninstall)後安裝其它類似但比較輕量級的,或購買新機。

  所以,隨著手機商和apps開發商的競爭,用戶就只能不停的升級手機。要不然拿著一台舊機,只能執行一些「古代」的應用程式。

  個人觀察,手機的汰換率,會比電腦快一倍,以保守的應用電腦五年則手機兩年半換新機為例,但兩者價位相等。所以手機族要投入的金錢真的不菲,尤其是追機族以年輕人最為樂此不疲。

  在還是Nokia,Motorola稱霸的年代,換手機是追款式、追顏色,不追潮流的話手機也可以活得很好。智能手機的年代,手機商和軟體供應商,很有辦法逼你換手機,要不然你的智能機就會很不智能。我用著一台才兩年的HTC Hero, Android 2.1,2009年的HTC旗艦機,但許多應該開始慢慢被我卸載,因為執行起來很慢,相信再過一段很短的時間,它就會變成「單純」的手機了,只是撥接電話,收發短訊。

  對於新鮮的事物,開頭都會很興奮,像Windows裡很多軟體,大家不停去升級,可是久了之後,大家會埋怨,怎麼這個程式沒幾天就升級,不可以弄得穩定一點功能多一點才升級嗎?久了之後,大家可能會期望像網站一樣的升級就好,不影響用戶。

Khai Suan

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